SpaceX планирует отправить корабль на Марс уже в 2018 году

SpaceX намерена отправить на Марс транспортный корабль Dragon в 2018 году 28 Апрель 2016, 09:22
Компания SpaceX сообщила интереснейшую новость: корабль отправят на Марс уже в 2018 году. Насколько можно понять, изначально речь идет о беспилотной, автоматической экспедиции. Корабль отправят на ракете-носителе Falcon Heavy, это более крупная версия Falcon 9. Корабль совершит посадку на Марс, а специалисты компании получат информацию о ходе посадки, что позволит сделать выводы о доставке грузов на Марс. 
Если все удастся, то SpaceX станет первой частной компанией, чей космический аппарат сел на поверхности другой планеты. Что касается космического корабля, который отправится на Марс, то это будет Red Dragon — модифицированная версия транспорта, доставляющего грузы на МКС. Red Dragon оснащен восемью двигателями SuperDraco, которые достаточно мощны, чтобы посадить капсулу на Марсе. Принцип посадки, в принципе, напоминает технологию, которая используется SpaceX для возврата первой ступени Falcon9 на Землю. 

Такая посадка позволяет доставить довольно большое количество полезного груза на планету. До сих пор самым тяжелым объектом, опущенным на Марс, был ровер Curiosity массой почти в 1 тонну.

Википедия говорит нам, что марте 2014 года появилась информация о том, что концепция Red Dragon может быть использована NASA как более дешёвый способ выполнения миссии Mars Sample Return с доставкой образцов марсианского грунта на Землю. По предварительным подсчетам, Red Dragon сможет совершить мягкую посадку на поверхность Марса примерно с 2 тоннами полезной нагрузки. Это более чем в 2 раза превышает текущий рекорд, установленный «Небесным краном» NASA, который опустил ровер Curiosity массой 899 кг на поверхность красной планеты в августе 2012 года. Бо́льшие объем и масса полезной нагрузки позволят выполнить передачу собранных образцов на земной орбите (первоначальный сценарий Mars Sample Return подразумевал передачу образцов на марсианской орбите), что снизит потенциальные риски и стоимость миссии.
Никакой подробной информации о предстоящем запуске представители компании не сообщили. Судя по прикрепленным изображениям, запуск будет произведен при помощи тяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy, первый демонстрационный полет которой запланирован на 2016 года.

Ранее уже сообщалось, что глава SpaceX Илон Маск раскроет подробности о полете на Марс в 2016 году, однако тогда речь шла о пилотируемых полетах к Красной планете, которые компания предварительно планирует на 2025 год.