Кожа кальмаров поможет американским военным стать невидимыми

Американские эксперты, работающие над созданием индивидуальной защиты для солдат, выступили с анонсом работ по уникальному камуфляжу на основе кожи кальмара 27 Март 2015, 18:10
Из всех животных кальмары отличаются едва ли не лучшим природным камуфляжем. Они настолько безупречно могут раствориться в окружающем их пейзаже, что их жертвы до самого последнего момента не подозревают, что рядом с ними находится хищник. На коже кальмара расположены особые клетки-иридофоры, которые содержат в себе несколько слоев белка рефлектина. При помощи этого белка моллюски в состоянии легко камуфлироваться под окружающую местность при ловле добычи. Данные свойства кальмаров привлекли внимание ученных, которые давно работают над созданием какого-либо аналога сказочной «шапки-невидимки».

Американские эксперты, работающие над созданием индивидуальной защиты для солдат, выступили с анонсом работ по уникальному камуфляжу на основе кожи кальмара. Свои наработки американские ученые 23 марта 2015 года представили на национальной конференции Американского химического общества, сообщает издание Science Daily. Ученые создали экипировку для солдат, в которой используется белок этого морского обитателя. Изобретение очень быстро заинтересовало военных. Идея разработки камуфляжа из инновационного материала впервые возникла после того, как были обнародованы статистические данные по гибели солдат в ночное время. Из-за использования противником приборов ночного видения статистика оказалась просто устрашающей. В то время как днем солдат эффективно маскирует обычный камуфляж, ночью им практически не удается спастись от приборов ночного видения противника.
Стандартная военная камуфляжная униформа, выполненная в различной расцветке в зависимости от региона использования, достаточно эффективно скрывает бойцов от противника практически на любой местности, но лишь в дневное время суток. С наступлением ночи камуфляж не играет никакой роли при наличии у противника приборов ночного видения, он не в состоянии защитить солдат от воздействия инфракрасного излучения и, соответственно, ведения по ним огня. Чтобы устранить данный изъян, химик Алон Городецкий из Калифорнийского университета решил использовать свойства кожи кальмаров, которые в состоянии легко маскироваться под окружающую местность.
Американские ученые обратили внимание на способность кальмаров к маскировке, обнаружив, что в их коже находятся специальные клетки, называемые иридоцитами и содержащие в себе белок рефлектин. Такие клетки в состоянии образовывать отдельные скопления или слои под воздействием протекающих биохимических реакций. Также они могут изменять толщину слоев и расстояние между ними, тем самым меняя отражающую способность некоторых участков или всей кожи моллюска. 

Первоначально ученые создали технологию получения тонких слоев рефлектина специальными бактериями. Эффект маскировки в инфракрасном свете в данном конкретном случае обеспечивался обработкой пленок парами концентрированной уксусной кислоты. Однако использование такой технологии в условиях боевой обстановки, естественно, является совершенно неприемлемым. Тогда технологию решили видоизменить и в настоящее время пленки рефлектина осаждаются на специально подготовленные полимерные подложки, которые напоминают по виду клейкую ленту, которая есть в каждом доме. Данные элементы легко могут крепиться к разнообразным материалам, в том числе к тканям. 

Эксперты в области создания военной амуниции отмечают, что подобные «наклейки» в состоянии эффективно защитить солдат от фиксирования тепловизорами и приборами ночного видения. При этом эффект от их использования составляет 100%, что вполне ожидаемо вызвало ажиотаж среди американских военных. Многие армейские подразделения уже высказали свою заинтересованность в новой научной разработке. Подготовленные пленки из белка рефлектина на полимерных подложках можно легко наклеивать на униформу и предметы военной амуниции. Ученые рассчитывают выпускать такую пленку рулонами. Недорогой рулон одноразового применения военнослужащий всегда сможет достать из ранца, развернуть его или наклеить на свою форму, а после использования просто снять и выбросить. Камуфляжные функции при этом будут активироваться механическим путем — с помощью растягивания. 
«Наш подход прост и он полностью совместим с очень широким спектром поверхностей, потенциально позволяя скрыть от «инфракрасного взгляда» большое количество объектов», — рассказывает автор изобретения Алон Городецки. «Наша долгосрочная цель — это разработка ткани, которая сможет динамически изменять свой цвет и текстуру, для того чтобы адаптироваться к окружающей среде — это задача уровня научной фантастики», — поделился амбициозными планами разработки ученый.

Пока что технология готова еще не до конца, и об испытаниях в полевых условиях речи нет. Но в недалеком будущем солдаты смогут брать с собой на операции специальный рулон маскирующей ленты, которую можно будет использовать по мере необходимости. В то же время нерешенными еще остается ряд проблем: как повысить универсальность наклеек и увеличить их яркость. Пока что данная пленка хорошо себя показывает лишь в диапазоне ближнего инфракрасного света. Поэтому перед разработчиками была поставлена задача расширить действие такой пленки на средне- и длинноволновую часть инфракрасного диапазона.