Охотник за астероидным веществом

Компания Lockheed Martin начала сборку космического робота OSIRIS-REx  1 Апрель 2015, 12:58
Техперсонал предприятия Lockheed Martin близ Денвера (США) начал сборку автоматической межпланетной станции OSIRIS-REx. Космический аппарат, старт которого намечен на сентябрь 2016 года, в 2019 году должен выйти на орбиту астероида (101955) Бенну, а после завершения его картографирования выполнить забор образцов грунта, которые OSIRIS-REx доставит на Землю в 2023 году. 
Операции по сборке, тестированию и запуску КА — важнейшие во всей программе. На протяжении следующих шести месяцев инженеры установят на космический аппарат большинство подсистем, включая авионику, системы электропитания, связи, механизмы, системы терморегуляции, ориентации, навигации и управления.
Технический персонал Lockheed Martin производит сборку OSIRIS-REx в чистых помещениях завода корпорации недалеко от Денвера, США
Интересно, что космический аппарат не будет спускаться на поверхность астероида — забор образцов произведет длинный манипулятор, при этом OSIRIS-REx «зависнет» на некотором расстоянии от поверхности небесного тела. 
Художественное представление OSIRIS-REx, подлетающего к поверхности Бенну с выпущенным манипулятором для забора образцов грунта
Данная миссия по доставке астероидного вещества на Землю не является первой. 13 июня 2010 года на австралийском полигоне Вумера совершила посадку капсула японского аппарата «Хаябуса», запущенного в мае 2003 года. Внутри капсулы находились образцы грунта астероида (25143) Итокава. В результате полной драматизма истории с нештатной посадкой, потерей миниатюрного робота «Минерва», предназначенного для стереосъемки поверхности астероида, потерей ориентации при возвращении на Землю ученые впервые получили возможность исследовать грунт загадочных небесных тел, о происхождении которых до сих пор ведутся споры. 
Спускаемый аппарат КА Stardust — проекта исследования кометы Вильда 2. Капсула приземлилась в пустынной местности штата Юта (США) в январе 2006 г., доставив на Землю образцы кометного вещества. Похожая капсула будет использована в OSIRIS-REx.