Экзоботинки: легкая походка

Исследователи из Университета Карнеги-Меллона создали устройство, облегчающее ходьбу 3 Апрель 2015, 14:32

Группа инженеров под руководством Стивена Коллинза (Steven Collins) из Университета Карнеги-Меллон разработала устройство, которое упрощает ходьбу и делает ее более эффективной, но при этом не имеет каких-либо активных компонентов — ранее считалось, что это невозможно.

Прототип ботинок-экзоскелетов прикрывает голень — от колена до лодыжки. Пара таких устройств помогает снизить энергопотребление, затрачиваемое во время ходьбы на 7%.

В этих ботинках вы не найдете двигателя или источника питания. Устройство весом в 450 граммов использует пружину для накопления энергии и последующего ее высвобождения при очередном шаге ходока — срабатывание механизма в определенный момент осуществляется за счет специального устройства.

Имеющийся прототип устройства, несмотря на ухищрения разработчиков, все еще довольно громоздок и не приспособлен для ношения, к примеру, под брюками или тренировочными штанами: «Они выглядят неплохо. Бросаются в глаза, — рассказывает о чудо-ботинках Стивен Коллинз. — Когда вы их впервые надеваете, то испытываете странные ощущения. Но уже спустя несколько минут вы уже не будете их замечать».
"Экзоботинки" весом в 450 граммов используют пружину для накопления энергии и последующего ее высвобождения при очередном шаге ходока

Гидравлика, использующаяся в прототипе, вполне сможет ускорить разработку экзоскелетов и других устройств, снижающих нагрузку на опорно-двигательную систему человека — например, на мышцы бедра — что сможет помочь тем же инвалидам.

Как признается Коллинз, у него пока нет никаких планов по массовому производству или продвижению на рынок этого устройства, но такая возможность не исключается.

Что касается непосредственно концепции «экзоботинок», то исследователи из Университета Карнеги-Меллон не ставили перед собой задачи создать успешный коммерческий продукт — это, скорее, была интересная инженерная задача. Долгое время ученые считали, что благодаря эволюции человек уже получил максимально эффективный «механизм» для ходьбы. Но пытливые умы продолжали сомневаться: нет ли возможности улучшить то, что было создано природой, не прибегая к двигателям и источникам дополнительной энергии?

«Многие исследования показывают, что ходьба представляет собой невероятно эффективный процесс. Поэтому попытка улучшить его — чрезвычайно интересная задача», — прокомментировал разработку профессор биомеханической инженерии Энди Руина (Andy Ruina) из Корнелльского университета.