Роботов-пауков научат ткать космические конструкции на орбите

Американская компания разрабатывает технологию строительства в открытом космосе, образцом для которой выступили ткущие паутину пауки 8 Апрель 2015, 12:26

Система SpiderFab будет применять паукообразных роботов для сборки крупных объектов на орбите. О новой технологии сообщает Space.com.
Проект SpiderFab руководитель компании Tethers Unlimited представил на семинаре рабочей группы НАСА по работам в космосе. По мнению Роба Хота (Rob Hoyt), современная модель производства космических кораблей (все строится и собирается на Земле, а затем выводится на орбиту) отличается дороговизной и неэффективностью.
Служебный модуль Orion-а (КК) НАСА
Вместо нее Хойт предлагает запускать в космос углеволокно, из которого роботы будут ткать стержневые конструкции — основу для будущих космических станций и аппаратов. Построенные на орбите объекты не только обойдутся дешевле, но и будут проще, ведь им не понадобится выдерживать экстремальные условия запуска.

В основе проекта SpiderFab лежит многорукий робот, одним «прядильным органом» изготавливающий несущие элементы конструкции, а другими — соединяющий их. Робот перемещается по своей растущей «паутине».
Система SpiderFab паукообразный робот
Получив финансирование от НАСА, Tethers Unlimited уже создала небольшой аппарат, изготавливающий легкие и прочные конструкции из мотков углеродного волокна со скоростью пять сантиметров в минуту.
Сейчас Хойт и его коллеги работают над «ткацкой машиной» второго поколения, чтобы через несколько лет вывести на орбиту демонстрационный спутник с аппаратом. Это может быть наноспутник CubeSat  запущенный с Международной космической станции.
SpiderFab постройка структуры для антенн и солнечных батарей
С практической точки зрения инженеры могут начать со сборки звездного зонта для орбитального телескопа New Worlds Observer  Такая конструкция призвана закрывать свет от звезд, тем самым позволяя телескопу разглядеть экзопланеты на их орбитах. На Земле пока можно соорудить звездный зонт самое большее 62 метра в диаметре, однако в космосе эту величину получится увеличить более чем вдвое (до 124 метров), утверждает Холт.

«В идеальном мире, — где финансирование течет рекой и контракты не обсуждаются до бесконечности, — мы уже к началу 2020-х могли бы построить крупные опорные структуры для антенн и солнечных батарей, да и другие конструкции» — заявил Холт.