Американцы представили рой военных мини-дронов

Беспилотники под названием "Цикады" (CICADAs) способны выполнять ряд важных функций во время боевых действий, при этом каждый из них умещается на человеческой ладони. 19 Май 2015, 14:57
Как видно из названия, разработка вдохновлена насекомыми семейства Cicadidae,  которые проводят под землёй целые годы, прежде чем вырваться в воздух огромным воздушным роем, а затем вновь спрятаться под землёй.

"Мы решили позаимствовать у природы эту идею. Главная особенность "Цикад" заключается в том, что их будет настолько много, что враг не сможет устранить их всех", — поясняет ведущий разработчик Аарон Кан (Aaron Kahn) из Научно-исследовательской лаборатории Военно-морских сил США (Naval Research Laboratory).
Название роя дронов — CICADA — также является акронимом к словосочетанию Covert Autonomous Disposable Aircraft, то есть "скрытые автономные одноразовые воздушные суда". Роботов спроектировали специально таким образом, чтобы они были меньше, дешевле и проще в конструкции, чем любые аналоги. Однако при этом они в состоянии справляться с основными военными задачами, стоящими перед беспилотниками.
Стоимость прототипа составила тысячу долларов США за штуку, однако её можно сократить и до $250, рассказал Кан. У дронов отсутствуют двигатели, а вся конструкция состоит из 10 частей и внешне напоминает бумажный самолётик.
Спущенные с военного самолёта, воздушного шара или крупного беспилотника, "Цикады" будут ориентироваться по GPS и двигаться в направлении заранее заданных координат.
Учёные уже провели первые полевые испытания разработки в Юме, штат Аризона: дроны были выпущены с самолёта на высоте 17500 метров и пролетели почти 18 километров, прежде чем приземлиться в пределах 4,5 метров от своей цели.
Испытания также показали, что "Цикады" способны развивать скорость до 74 километров в час и передвигаться практически бесшумно, поскольку их конструкции лишены двигателей и любых двигательных систем.

"Со стороны рой наших дронов выглядит будто стая птиц, летящих к земле. Их очень трудно заметить и тем более идентифицировать как военный объект", — говорит соавтор исследования инженер Дэниэл Эдвардс (Daniel Edwards).
Во время испытаний беспилотники были оснащены датчиками, транслирующими информацию о температуре окружающей среды, влажности воздуха и давлении. Однако инженеры утверждают, что к корпусу "Цикад" можно прикрепить буквально любые датчики, в том числе и лёгкие мини-микрофоны.

"В некотором смысле "Цикады" похожи на роботизированных почтовых голубей: вы отправляете их на задание, и они летят туда, а возвращаются с новой информацией. К примеру, если оснастить дронов микрофонами и сейсмическими детекторами, то они смогут определить, где и в каком направлении движутся вражеские транспортные средства, а также с какой скоростью они едут", — рассказывает Кан.

Также "Цикад" можно оснастить магнитными датчиками, чтобы они смогли следить за передвижениями военных подводных лодок противника и перехватывать коммуникации.
На данный момент оснащение видеосопровождением представляет собой сложную техническую задачу, но авторы разработки не исключают, что в будущем можно будет дополнить их дронов и функцией съёмки.

Одним из самых замечательных преимуществ новых дронов является их повышенная прочность. Несмотря на то, что выглядят "Цикады" словно бумажные самолётики, они могут падать с девятикилометровой высоты, врезаться в гравий, асфальт и песок, и оставаться полностью работоспособными.

"Единственное, что оказалось губительным для наших дронов — это пустынные кустарники", — признаётся Кан.
По словам Кана, возможности "Цикад" выходят далеко за пределы военных операций. Дроны также можно использовать в синоптике и метеорологии, к примеру, для прогнозирования торнадо по показаниям температуры, давления и влажности. И в ближайшее время именно для этих целей и будут использоваться новые беспилотники.