Астрономы-любители против Пентагона

Секретный автоматический «шаттл» X-37B «засветился» на снимках непрофессиональных наблюдателей 29 Май 2015, 13:47
Уровень технического оснащения современного любителя наблюдать и фотографировать звездное небо настолько высок, что позволяет выполнять наблюдения, совсем недавно доступные только его коллегам-профессионалам — преимущественно военным. Так, несколько лет назад мир облетели снимки Международной космической станции, на которых были хорошо видны модули МКС, панели солнечных батарей и пристыкованный к станции «космический челнок» Discovery, сделанные астрономами-любителями. 
Любительский снимок МКС с пристыкованным «шаттлом» Discovery и автоматическим европейским «грузовиком» ATV-2, 2011 г.
Фотографирование такого крупного объекта на низкой орбите как МКС, да еще при наличии общедоступного в Сети готового программного обеспечения для расчетов ее видимости на небосводе не представляет труда. Однако обнаружение автоматического «шаттла» X-37B Минобороны США, в очередной раз запущенного 20 мая 2015 г., говорит о высоких технических характеристиках телескопов, следящих приводов, фотокамер и средств обработки полученных данных, доступных гражданским неспециалистам — ведь его размеры относительно невелики, а орбита не была известна.
Согласно публикации на сайте spaceflightnow.com, орбита космического робота имеет высоту от 312 до 325 км и наклонение 38 градусов к экватору. Трасса орбиты повторяется каждые два дня, что может говорить о миссии по наблюдению за земной поверхностью. 
X-37B 
Х-37В отправляется в космос уже в четвертый раз. Предыдущие запуски происходили в 2010-м, 2011-м и 2012-м гг., причем последняя миссия продлилась целых 674 суток. Представители ВВС сообщили, что во время текущего полета на космическом аппарате проведут испытания электрического двигателя, а также материалов на воздействие космической среды и излучения.
Современные любительские телескопы оснащаются компьютеризированными следящими приводами и допускают удаленное управление через Интернет. Часто кластеры любительских телескопов устанавливают в удаленных горных районах с хорошим астроклиматом и минимальным посторонним «световым загрязнением» от наземных объектов (фото: www.spotastro.com)