Спрогнозировать вирус

Подведены итоги очередного конкурса DARPA — на этот раз его участники искали наиболее точный способ прогнозирования скорости распространения инфекционных заболеваний 8 Июнь 2015, 10:25

Вирус Чикунгунья (CHIKV) быстро распространяется в Западном полушарии: по состоянию на 15 мая 2015 года по сведениям Панамериканской организации здравоохранения насчитывалось около 1,4 млн случаев с подозрением на заболевание и более 33 тыс. подтвержденных случаев — с момента обнаружения первого инфицированного на американском континенте в декабре 2013 года. 

Распространяемый комарами, вирус Чикунгунья редко приводит к смертельному исходу. Чаще инфицированный страдает изнурительными болями в суставах и мышцах. Другие симптомы заражения — лихорадка, тошнота, усталость, сыпь. Безусловно, вирус представляет собой растущую угрозу общественному здоровью и национальной безопасности. Правительства и организации здравоохранения могли бы принять более эффективные профилактические меры по ограничению распространения CHIKV, если бы у них имелись точные прогнозы того, где и когда он проявит себя. Но такие прогнозы распространения инфекционных заболеваний пока не поддаются моделированию

Для ускорения разработки новых методов прогнозирования инфекционных заболеваний, DARPA инициировало в прошлом году проведение конкурса CHIKV Challenge. 38 команд из разных стран мира соревновались в разработке наиболее точных прогнозов инфицирования CHIKV в странах Западного полушария на период с сентября 2014-го по март 2015 года. В мае DARPA представила 11 победителей конкурса во время специального мероприятия в офисе Агентства в Арлингтоне, штат Вирджиния.

В мероприятии участвовали представители Центров по контролю и профилактике заболеваний (CDC), Департамента здравоохранения и социальных служб США (HHS), Министерство обороны (DoD) и Управление по вопросам научно-технической политики при Белом доме (OSTP) — все они участвовали в анализе полученных результатов и обсуждении дальнейших шагов по улучшению прогнозирования распространения инфекционных болезней. Команды-победители получили в общей сложности $500 тыс.

«Прогнозирование скорости, тяжести и направленности вспышек инфекционных заболеваний является невероятно сложным занятием. В частности потому, что трудно определить относительный вклад в распространение эпидемии множества факторов, таких как погода и климат, плотность населения и миграционные схемы, при различных условиях», — пояснил в официальном пресс-релизе руководитель программы полковник Мэтт Хепберн (Matt Hepburn).

Тем не менее, по словам Хепберна, уже через шесть месяцев, участники заметно продвинулись в своих исследованиях: «Команды выявили пробелы в имеющихся средствах прогнозирования и создали набор инструментов, который улучшит прогнозирование и поможет принять решение о соответствующих мероприятиях, связанных с нынешней вспышкой инфекционного заболевания. Мы находимся на пороге революционных преобразований в прогнозировании заболеваний. Этот процесс похож на то, как в свое время сводка погоды из описания наблюдений превратилась в реальное прогнозирование».