Земля в опасности. В который раз

Российский астроном обнаружил астероид, потенциально угрожающий Земле 19 Июнь 2015, 10:07
Леонид Еленин, российский астроном, известный, в частности, тем, что в 2010 году первым за 20 лет в России открыл комету (C/2010 X1, получившую имя кометы Еленина), совершил новое открытие. 14 июня 2015 г. он обнаружил новый астероид, названный 2015 LK24. После анализа элементов орбиты Еленин пришел к выводу, что малая планета в будущем может столкнуться с Землей. 26 июня астероид пройдет в 4,7 млн километрах от нашей планеты (это в 10 раз больше расстояния от Земли до Луны). 
На снимке — Аризонский метеоритный кратер, возникший около 50 тысяч лет назад после падения 50-метрового метеорита. Падение на Землю астероида диаметром около 200 м эквивалентно взрыву термоядерной бомбы мощностью свыше 500 мегатонн (для сравнения — наиболее мощная из бомб, когда-либо испытанная, имела мощность 50 мегатонн)
Открытие было сделано при анализе информации, дистанционно полученной с 40-сантиметрового телескопа, расположенного в штате Нью-Мексико (США). Инструмент входит в российскую научную сеть астрометрических и фотометрических наблюдений (НСОИ АФН, в международное название — ISON). Сеть включает 35 телескопов с размером зеркала от 25 до 65 сантиметров. Значительная их часть расположена на территории России и стран СНГ, а также в Боливии, Мексике, Монголии и США. Основное назначение сети — слежение за космическим мусором, однако некоторые инструменты также наблюдают астероиды, а телескоп в Нью-Мексико полностью нацелен на решение этих задач. Помимо этого, новые космические тела могут быть обнаружены случайно. Так было и с кометой Еленина: астроном обнаружил ее при обработке астрофотоснимков по программе наблюдения за космическим мусором.
Российский сегмент удаленной обсерватории ISON-NM (Нью-Мексико, США)
40-см телескоп российского производства, используемый в обсерватории ISON-NM
В категорию потенциально опасных попадают все астероиды с диаметром больше 100 метров и проходящие на расстоянии 0,05 астрономических единиц от Земли (7,5 млн километров). 2015 LK24 соответствует этим критериям. Малая планета имеет диаметр около 160 м, период обращения вокруг Солнца — около 5 лет. В перигелии астероид сближается с Солнцем, в афелии — выходит за орбиту Юпитера. Уточнить элементы его орбиты поможет НСОИ АФН: 26 июня в момент максимального сближения астероида с Землей он не будет виден в Северном полушарии, поэтому будут удаленно задействованы телескопы в Южном.