Ракеты предложили запускать при помощи микроволновых пушек

Компания Escape Dynamics из штата Колорадо предложила запускать ракеты и космические корабли при помощи микроволновых пушек. 22 Июль 2015, 14:03
В настоящее время уже продемонстрировано управление дронами при помощи аналогичной технологии. Об этом сообщается на сайте IEEE Spectrum.
В рамках частного аэрокосмического стартапа предложен проект, предполагающий вертикальный запуск (ракеты или космического корабля) с поверхности Земли и его вывод на орбиту планеты при помощи системы узконаправленных микроволновых излучателей, установленных в районе стартовой площадки.
Принципиальное устройство ракеты Изображение: Escape Dynamics, Inc.                   Схема площадки с излучателями Изображение: Escape Dynamics, Inc.
Согласно замыслу разработчиков, эти излучатели должны разогревать водород в топливных баках ракет (или кораблей), который затем высвобождается из них и обеспечивает необходимую тягу. Это, по мнению ученых, позволит увеличить выводимую ракетами полезную нагрузку за счет снижения стартовой массы носителя, приходящейся на топливо.
Ученые отмечают, что у проекта есть ряд недостатков. В частности, несмотря на то что разработанный ими прототип теплообменника принимает более 90 процентов поступающей микроволновой энергии, остается неясным, какое ее количество рассеивается в окружающем пространстве между излучателем (пушкой) и приемником (потенциальными ракетой или кораблем).
Кроме того, потенциально ракета, запускаемая микроволновой пушкой, способна, по расчетам ученых, выводить на орбиту не более 200 килограммов полезной нагрузки и поэтому не способна заменить собой тяжелые носители.
Инвестиции, необходимые для развертывания проекта (от нуля до создания прототипа космолета), оцениваются в один миллиард долларов. В случае если стартеры начнут реализацию проекта в ближайшее время, завершить его они смогут уже в 2020 году.

Аналогичные проекты имеет Японское агентство аэрокосмических исследований и компания Mitsubishi, которые в 2014-м при помощи 1,6-киловаттного микроволнового луча, направленного на расположенную на расстоянии 50 метров от излучателя ректенну,  получили 350 ватт электрической энергии. В 2018 году японцы надеются запустить небольшой спутник, работающий на микроволновой технологии.