Шесть лет вокруг Луны

В июне этого года лунному картографу LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) исполнилось 6 лет с начала его работы на орбите Луны 11 Август 2015, 08:59
Прошло шесть лет с того момента, как NASA отправило к Луне аппарат LRO. Эта космическая миссия к настоящему времени передала более 500 терабайт научных данных о Луне. Для осознания масштаба этой цифры можно привести простое сравнение: такой объем данных в сумме превышает объем переданных научных данных всех остальных планетных миссий NASA. Учитывая, что LRO создает беспрецедентно точные лунные карты, я решил посвятить этому лунному спутнику отдельную заметку.
Основная задача аппарата и заключалась в картографировании Луны для помощи в выборе мест создания земных колоний на Луне. Миссия была задумана в начале 21 века, когда NASA всерьез разрабатывало программу Созвездие, цель которой и заключалась в возвращении человека на Луну. Начальная масса аппарата составила 1846 кг, мощность солнечной батареи 1850 Ватт. Кроме того, вместе с аппаратом должен был лететь и ударный зонд для бомбардировки южного полюса Луны с целью поиска там запасов воды, остро необходимой для лунной колонизации. Общая стоимость программы составила 583 миллиона долларов.
LRO был запущен в космос с помощью ракета-носителя "Атлас-5". На первой ступени ракета-носителя был установлен российский двигатель РД-180.
Старт ракеты-носителя "Атлас-5"
Первые годы работы LRO получились очень яркими. Тут было и наблюдение за бомбардировкой Луны, и съемка почти всех посадочных аппаратов (включая все советские, кроме Луны-9 и Луны-13), и составление различных глобальных карт Луны разными приборами, и исследование лунных пещер, потухших вулканов и свежих кратеров. Чтобы обо всем рассказать, не хватит и большой книги.
"Луноход-1" и его посадочная платформа на снимках LRO
Изначально планировалось, что LRO проработает на круговой орбите 1 год. Однако, за счет жесткой экономии топлива, в реальности получилось 2 года. 11 сентября 2011 года аппарат был переведен на вытянутую орбиту 30 на 200 км с перигелием над южным полюсом Луны. Такая орбита позволяет, для своего удержания, на порядок уменьшить расход топлива. Кроме того, выбор в пользу южного полюса был сделал по причине того, что там находится больше зон «вечной тени», а следовательно, в южных полярных кратерах, вероятно, есть более крупные запасы водного льда.
За время нахождения на круговой орбите, камере LROC WAC удалось получить достаточно снимков, чтобы составить глобальную карту всей Луны с разрешением в 100 метров на пиксель.
Глобальная мозаика камеры LROC WAC составленная из 15 тысяч снимков камеры LROC WAC, полученных с ноября 2009 по февраль 2011 года
Снимок LRO от 17 февраля 2014 года лунохода Юйту (желтая стрелка), его колеи (белая стрелка) и посадочной платформы Чанъэ-3 (синяя стрелка)
Снимок центрального пика кратера Тихо, который пользователи Интернета посчитали лучшим из всех снимков LRO
4 мая этого года аппарат был переведён на новую орбиту высотой от 20 до 165 км от поверхности Луны. Перицентр орбиты по-прежнему располагается над южным полюсом Луны. Снижение орбиты вызвано необходимостью более детального изучения южной полярной области. Планируется, что на подобной орбите аппарат проработает следующие несколько лет. Можно отметить, что такое длительное нахождение на высоте всего в 20 км над поверхностью Луны является беспрецедентным для этой миссии. За прошедшие 6 лет аппарат лишь 2 раза снижал свою орбиту до такой низкой высоты с целью более детального фотографирования мест посадок “Апполонов“.
В настоящее время аппарат осуществляет вторую расширенную миссию ESM2 (Extended Science Mission 2). Запас топлива позволяет LRO находиться на орбите Луны ещё в течение как минимум 7 лет. К началу 2015 года аппарат передал на Землю 575 терабит данных.
Отмечается, что в настоящее время станция завершает радиолокацию всей поверхности Луны с помощью бортового радара Mini-RF:
Одновременно продолжается работа по картографированию поверхности Луны с помощью камеры сверхвысокого разрешения LROC. К 15 марта 2015 года зонд передал почти 1.6 миллионов снимков этой камеры с разрешением между 0.5 и 2 метров на пиксель. В результате даже на лунном экваторе осталось не так много мест, не покрытых детальными снимками камеры LROC:
Остается лишь пожелать LRO "творческого долголетия", а всем нам — новых открытий, сделанных с помощью этого искусственного спутника нашего естественного спутника.
(По материалам za-neptunie.livejournal.com)