«А это, товарищи, хвост!»

Уникальный снимок: выброс газов из кометы Чурюмова-Герасименко вблизи 13 Август 2015, 09:31
Этот красивейший выброс газов из ядра кометы Чурюмова-Герасименко космический аппарат Rosetta зафиксировала еще 29 июля, но только на днях Европейское космическое агентство (ESA) обнародовало его фотографии. 
(Фото: www.esa.int)
На снимках, сделанных в течение 40 минут, видно, как из ядра вырывается струя газов. Именно эти газы и формируют кому: основание того самого «хвоста», который дал ледяному небесному телу название (κομήτης, «кометес» — с  греческого «волосатый»). Как подтвердили исследования Rosetta, ядро кометы состоит из льда с вкраплениями твердых частиц. При приближении к Солнцу ядро начинает нагреваться, из него вырываются газы, и комета становится видимой сначала в инструменты, а затем и невооруженным глазом. Но до сего момента тонкая динамика процесса истечения газов была недоступной непосредственному изучению.
Эти снимки были опубликованы в начале года. На них видно множество газовых струй, вырывающихся из ядра кометы Чурюмова-Герасименко.
Кстати, кометы — не такое уж редкое явление. Ежегодно к Солнцу приближается несколько комет, некоторые из которых часто становятся доступны наблюдению без телескопа. Например, прямо сейчас на небе южного полушария сияет комета C/2014 Q1, в июле видимая невооруженным глазом. Сейчас ее яркость по мере удаления от Солнца убывает.