НАСА отказалось от сотрудничества с "частниками" в охоте на астероиды

Американское космическое агентство НАСА заявило о прекращении сотрудничества с частным фондом B612, который планирует отправить на орбиту в 2018 году зонд Sentinel ("Страж"), предназначенный для поиска опасных околоземных астероидов. 1 Октябрь 2015, 12:29
Аппарат стоимостью $450 миллионов должен будет "отлавливать" 90% приближающихся к нашей планете объектов диаметром более 140 метров (к слову, именно такую цель поставил НАСА Конгресс США к 2020 году).

Организация B612 получила своё название в честь астероида, на котором жил Маленький Принц, персонаж одноименного рассказа Антуана де Сент-Экзюпери. 

B612 Foundation и Ball Aerospace & Technologies Corp, создатель телескопа-"охотника" за экзопланетами "Кеплер", в конце июня 2012 года объявили о разработке частного телескопа Sentinel, который будет искать "мелкие" астероиды диаметром менее одного километра 
При помощи глобальной сети датчиков, отслеживающей ядерные взрывы при испытании оружия, астрономы зафиксировали 26 взрывов в период между 2000 и 2013 годами. 

Чуть позже к проекту неформально присоединилось и НАСА, чьи представители пообещали помочь сотрудникам B612 с получением данных со спутника и их анализом и расшифровкой. В общей сложности помощь NASA помогла бы фонду сэкономить примерно 30 миллионов долларов.

Поддержка НАСА не была безусловной – агентство поставило перед B612 и её руководителем, бывшим астронавтом Эдом Лу (Ed Lu), условие, что помощь будет оказана лишь в том случае, если разработка зонда будет не отставать от изложенного в 2012 году графика.

Этого, к сожалению, не произошло из-за финансовых проблем — B612 Foundation удалось собрать лишь 1,6 миллиона долларов частных средств в 2013 году из требуемых 30-40 миллионов, необходимых для запуска Sentinel и поддержания его работы на орбите.

В конце августа, как рассказывают источники журнала Nature, у руководства НАСА закончилось терпение и оно уведомило B612 о прекращении сотрудничества и переводе средств, зарезервированных на нужды Sentinel, на другие проекты.

Помимо этого формального повода, другой возможной причиной отказа НАСА от сотрудничества с "частниками" может служить свой собственный астероидный проект агентства – инфракрасный телескоп, идеологический наследник обсерватории WISE, создание которого сегодня идёт в стенах Лаборатории реактивного движения НАСА. 
Специалисты NASA разработали и протестировали миниатюрную инфракрасную камеру, которая вне зависимости от освещённости и погоды будет следить за астероидами, приближающимися к Земле, и теми, что "обитают" в радиусе полутора миллионов километров от нашей планеты.

Его запуск будет осуществлён в 2021 году. Если, конечно, команде NEOcam удастся победить в конкурсе "средних" научных программ Discovery, который пройдет в ближайшие недели, пишет РИА Новости