Проекты основных боевых танков в странах НАТО

Не ведя разработок новых машин, страны НАТО, стремящиеся сохранить свои возможности в сфере ОБТ, не имеют иной альтернативы, как только восстанавливать и обновлять свои имеющиеся в наличии машины. 26 Октябрь 2015, 16:00

Рассмотрим реализуемые в настоящее время программы.

Основной боевой танк (ОБТ) представляет собой одну из самых дорогих и летальных наземных боевых систем, состоящих на вооружении большинства армий. Большая часть нынешнего поколения ОБТ НАТО, проектировавшаяся в 70-х и 80-х годах прошлого века, по прогнозам останется на вооружении следующие 20 или 30 лет и операторы во Франции, Германии, Великобритании и США берутся за проекты по модернизации с целью поддержания боевой эффективности своих танков.
Немецкая армия хочет модернизировать свой парк из 328 танков Leopard 2 (на фото вариант 2A6) до стандарта 2A7

ABRAMS прогрессирует

С тех пор как танк M1 Abrams, созданный компанией General Dynamics Land Systems (GDLS), поступил на вооружение 35 лет назад и заменил танк М60 с 105-мм пушкой, он пользуется всеми преимуществами непрерывного процесса усовершенствований, финансируемого американской армией. Для армии этой страны было изготовлено более 8800 танков M1 в разных вариантах (самые известные M1, M1A1 и M1A2), в то время как 403 машины M1A1 были поставлены корпусу морской пехоты. Танк M1 экспортировался в Австралию (59 танков M1A1 AIM из наличия американской армии), Египет (более 1000 M1A1 совместного производства в этой стране), Ирак (140 M1A1M из наличия американской армии), Кувейт (218 новых M1A2) и Саудовскую Аравию (330 новых M1A2).

3273 танка M1, изготовленные в 1979-1985 годах, были вооружены Royal Ordnance 105-мм пушкой L7. Затем стали производить вариант M1A1, вооруженный 120-мм гладкоствольной пушкой M256, базирующейся на Rheinmetall L44. В то время как M1A1 практически был новым танком, большая часть M1A2, начавших поступать на вооружение с 1993 года, представляет собой модернизации предыдущих моделей M1 или M1A1.

Для того чтобы справиться с вызовами асимметричных военных действий в Ираке, в виде, например самодельных взрывных устройств (СВУ), атак РПГ и снайперов в городских районах, организация, отвечающая за проект Abrams, начала в 2005 году программу по разработке модернизационного комплекта, впоследствии получившего обозначение TUSK (Tank Urban Survival Kit – комплект дополнительного оборудования и бронирования для танка Abrams, повышающий его боевые возможности в условиях города). В августе 2006 года она выдала компании GDLS контракт на 45 миллионов долларов на производство и установку 505 таких комплектов.

В состав комплекта TUSK входят: бронированные экраны для заряжающего и командира, обеспечивающие защиту от огня стрелкового оружия и осколков снарядов или СВУ при работе с открытым люком; блоки динамической защиты Abrams Tile I и II, обеспечивающие более высокие уровни баллистической защиты; стабилизированный дистанционно управляемый боевой модуль командира, обеспечивающий защиту от снайперов или СВУ; пулемет на стволе для высокоточного ведения огня Counter-Sniper Anti-Materiel Mount; и тепловизионный прицел заряжающего с нашлемным дисплеем, который предоставляет картинку при стрельбе из 7,62-мм пулемета M240.
Танк Abrams в комплектации TUSK
Кроме того, в состав комплекта входят дополнительные элементы: телефон для связи с пехотой (TIP) и другими спешенными подразделениями; тепловизионный прицел для 12,7-мм пулемета; усилитель технического зрения (обзора) водителя; силовой распределительный щит; дополнительное бронирование днища; энергопоглощающее сиденье водителя; камера заднего вида водителя; навес для создания тени и снижения температуры внутри танка во время операций в жаркой местности; и комплект кондиционирования экипажа.

Модульный подход

Модульный комплект TUSK позволяет пользователям из различных элементов компоновать систему, соответствующую текущим угрозам. Когда корпус морской пехоты развернул роту танков M1A1 в Афганистане в конце 2010 года он выбрал три элемента из комплекта TUSK: бронирование днища; тепловизор для 12,7-мм пулемета командира и бронированный экран для заряжающего. Корпус еще до этого в рамках своей программы по повышению огневого могущества танка M1 установил тепловизионную систему переднего обзора второго поколения и телефон TIP.

После вывода американских войск из Ирака комплекты TUSK были восстановлены и перекомпонованы с целью подготовки к будущим развертываниям.
Танк Abrams в комплектации TUSK

Американская армия планирует оставить танки M1 Abrams в эксплуатации своих бронетанковых бригад примерно до 2050 года. «Стратегия армии по модернизации парка Abrams вращается вокруг вопросов поступательной модернизации платформы за счет сочетания технологических новшеств и совершенствования изделия, исходя из развивающихся угроз и доступных технологий», – сказал в одном из интервью в январе 2014 года Роб Браун, помощник руководителя направления по танку Abrams в Командовании по разработке доктрины и боевой подготовке TRADOC.

Текущим армейским стандартом модернизации является комплект M1A2 SEP (System Enhancement Package – комплект для улучшения системы) версия 2, который базируется на предыдущей версии M1A2 SEP v1, развернутой в середине 2009 года. В компании GDLS описывают M1A2 SEP v2 как «самый технологически продвинутый танк в мире». По данным армейских источников, M1A2 SEP отличается «улучшенными микропроцессорами, цветными дисплеями, большим объемом памяти, улучшенным человеко-машинным интерфейсом и новой операционной системой, в которой работает программное обеспечение общего боевого пространства».

«Как основной прицел стрелка GPS, так и независимый тепловизор командира CITV из комплекта M1A2 SEP базируются на новых тепловизионных возможностях технологии FLIR второго поколения. В комплект M1A2 SEP входит бронирование передней части и бортов, повышающее уровень живучести экипажа. На танк стандарта M1A2 SEP также устанавливается полностью восстановленный двигатель Total Integrated Revitalization (TIGER) и модернизированная трансмиссия, повышающие надежность и срок службы систем силового блока и ходовой части».

В состав комплекта также входят цветные дисплеи и тепловизионные прицелы, дистанционно управляемый боевой модуль командира CROWS II (Commander’s Remote Operated Weapon Station II), система терморегулирования Thermal Management System (TMS) и телефон TIP.

Оригинальным многолетним контрактом SEP v2, выданным в феврале 2008 года, предусматривалось финансирование модернизации 435 танков M1A1 до новой конфигурации; в итоге к концу 2013 года примерно 1600 танков из 2400 танков M1 армии были доработаны до этого стандарта. В январе 2014 года компания GDLS получила заказ стоимостью 72,7 миллиона долларов на серийную модернизацию еще 12 танков M1A1 до стандарта M1A2 SEP v2, а в феврале 2015 года компания получила контракт на модернизацию еще шести штук. Работы по этим контрактам будут вестись до января 2017 года.

В бюджетном запросе на 2016 финансовый год армия заявила, что «M1 находится на границе своего объема, массы и мощности охлаждения или даже превышает ее» и пояснила, что она реализует ряд предложений о внесении изменений в конструкцию с целью поддержки нынешних интегрированных систем и упрощения встраивания технологий, разрабатываемых по другим приоритетным программам. Армия запросила 77,6 миллиона долларов на исследовательские, конструкторские, испытательные и оценочные работы по этим предложениям и интеграцию усовершенствованной тепловизионной системы переднего обзора IFLIR и 367,9 миллиона долларов на финансирование начала производства компонентов, предусмотренных предложениями о внесении изменений в конструкцию Abrams, и начала их интеграции в 2017 финансовом году.

По данным армии, «предложение о внесении изменений под номером 1A направлено на возможности взаимодействия в новой сети и системный дефицит электрической мощности с целью проведения интеграции одобренных требований, улучшения живучести и обновления электроники для того, чтобы устранить моральный износ и значительно повысить боевую устойчивость». В частности модернизация включает доработанную коммуникационную систему Handheld Manpack Small (HMS), новый генератор на 1000 Ампер, систему распределения мощности (новое контактное токосъемное кольцо, система мониторинга аккумулятора и вспомогательная силовая установка), комплект радиоэлектронной борьбы с радиоуправляемыми СВУ (CREW/Duke 3), броню следующего поколения, канал связи с боеприпасами для стрельбы интеллектуальными снарядами (в настоящее время разрабатывается) и замену шести быстросменных блоков на быстросменные модули.

Американская армия планирует оставить танки M1 Abrams в эксплуатации своих бронетанковых бригад примерно до 2050 года. «Стратегия армии по модернизации парка Abrams вращается вокруг вопросов поступательной модернизации платформы за счет сочетания технологических новшеств и совершенствования изделия, исходя из развивающихся угроз и доступных технологий», – сказал в одном из интервью в январе 2014 года Роб Браун, помощник руководителя направления по танку Abrams в Командовании по разработке доктрины и боевой подготовке TRADOC.

Текущим армейским стандартом модернизации является комплект M1A2 SEP (System Enhancement Package – комплект для улучшения системы) версия 2, который базируется на предыдущей версии M1A2 SEP v1, развернутой в середине 2009 года. В компании GDLS описывают M1A2 SEP v2 как «самый технологически продвинутый танк в мире». По данным армейских источников, M1A2 SEP отличается «улучшенными микропроцессорами, цветными дисплеями, большим объемом памяти, улучшенным человеко-машинным интерфейсом и новой операционной системой, в которой работает программное обеспечение общего боевого пространства».

«Как основной прицел стрелка GPS, так и независимый тепловизор командира CITV из комплекта M1A2 SEP базируются на новых тепловизионных возможностях технологии FLIR второго поколения. В комплект M1A2 SEP входит бронирование передней части и бортов, повышающее уровень живучести экипажа. На танк стандарта M1A2 SEP также устанавливается полностью восстановленный двигатель Total Integrated Revitalization (TIGER) и модернизированная трансмиссия, повышающие надежность и срок службы систем силового блока и ходовой части».

В состав комплекта также входят цветные дисплеи и тепловизионные прицелы, дистанционно управляемый боевой модуль командира CROWS II (Commander’s Remote Operated Weapon Station II), система терморегулирования Thermal Management System (TMS) и телефон TIP.

Оригинальным многолетним контрактом SEP v2, выданным в феврале 2008 года, предусматривалось финансирование модернизации 435 танков M1A1 до новой конфигурации; в итоге к концу 2013 года примерно 1600 танков из 2400 танков M1 армии были доработаны до этого стандарта. В январе 2014 года компания GDLS получила заказ стоимостью 72,7 миллиона долларов на серийную модернизацию еще 12 танков M1A1 до стандарта M1A2 SEP v2, а в феврале 2015 года компания получила контракт на модернизацию еще шести штук. Работы по этим контрактам будут вестись до января 2017 года.

В бюджетном запросе на 2016 финансовый год армия заявила, что «M1 находится на границе своего объема, массы и мощности охлаждения или даже превышает ее» и пояснила, что она реализует ряд предложений о внесении изменений в конструкцию с целью поддержки нынешних интегрированных систем и упрощения встраивания технологий, разрабатываемых по другим приоритетным программам. Армия запросила 77,6 миллиона долларов на исследовательские, конструкторские, испытательные и оценочные работы по этим предложениям и интеграцию усовершенствованной тепловизионной системы переднего обзора IFLIR и 367,9 миллиона долларов на финансирование начала производства компонентов, предусмотренных предложениями о внесении изменений в конструкцию Abrams, и начала их интеграции в 2017 финансовом году.

По данным армии, «предложение о внесении изменений под номером 1A направлено на возможности взаимодействия в новой сети и системный дефицит электрической мощности с целью проведения интеграции одобренных требований, улучшения живучести и обновления электроники для того, чтобы устранить моральный износ и значительно повысить боевую устойчивость». В частности модернизация включает доработанную коммуникационную систему Handheld Manpack Small (HMS), новый генератор на 1000 Ампер, систему распределения мощности (новое контактное токосъемное кольцо, система мониторинга аккумулятора и вспомогательная силовая установка), комплект радиоэлектронной борьбы с радиоуправляемыми СВУ (CREW/Duke 3), броню следующего поколения, канал связи с боеприпасами для стрельбы интеллектуальными снарядами (в настоящее время разрабатывается) и замену шести быстросменных блоков на быстросменные модули.
Танк Abrams M1A2 System Enhancement Package v2

Процесс оценки

Компания GDLS поставила девять прототипов M1A2 ECP 1A на испытательные полигоны в Абердине и Юме. Испытания будут проходить в два этапа: контрольные испытания изделия в 2015-2018 годы и приемочные испытания изделия, намеченные на 2018-2020 годы.

Предложение по внесению изменений Abrams ECP 1B, ранее известное под обозначением ECP 2, состоит главным образом в улучшении летальности и в соответствии с существующими планами серийное производство входящих в него компонентов начнется в 2020 году. Основной акцент сделан на интеграцию IFLIR и канал связи с боеприпасами, что позволит танку вести огонь новым боеприпасом XM1147 HEMP-T (High Explosive Multi-Purpose with Tracer – осколочно-фугасный универсальный с трассером), разработанным научно-исследовательским центром вооружений.

В июле 2015 года американская армия выдала компаниям General Dynamics Ordnance and Tactical Systems и Orbital ATK контракты на разработку этого боеприпаса и по графику изготовление установочной партии снарядов должно начаться в 2019 году.

В рамках предложения ECP 1B армия также стремится еще больше усовершенствовать сенсоры наблюдения и целеуказания, включая «цветные камеры и лазерные системы. К другим потенциальным улучшениям относятся усовершенствованная система обеспечения жизнедеятельности, приемник системы предупреждения о лазерном облучении и система постановки дымовой завесы. Будут проведены исследования альтернативных решений с целью оценки других потенциальных модернизаций».

В октябре 2013 года на выставке AUSA 2013 компания GDLS обозначила потенциал для дальнейших модернизаций. Она представила танк Abrams с новым силовым блоком, состоящим из дизельного двигателя MTU 12V 883 мощностью 1500 л.с., новой системы охлаждения и автоматической трансмиссии Allison, который предлагается в качестве замены газотурбинного двигателя от Honeywell. По данным компании GDLS, эта модернизация позволит танкам M1A1/M1A2 значительно повысить рабочие характеристики и сократить эксплуатационные расходы на 14%.

Неутомимый Leopard

Танк Leopard 2 был разработан совместно компаниями Krauss-Maffei Wegmann и Rheinmetall в 70-х годах прошлого века в качестве замены танка Leopard 1 немецкой армии, вооруженного 105-мм пушкой; его производство было поделено между двумя этими компаниями. С 1979 года для местного рынка было изготовлено примерно 2125 танков. Также как и Leopard 1, второй вариант был успешен на экспортном рынке, 17 стран купили новые или подержанные танки Leopard 2. В начале 2013 года Катар стал последним покупателем новых машин, когда заказал 62 танка Leopard 2A7+ с поставками запланированными на конец 2015 года. Этот контракт увеличил количество серийных танков Leopard почти до 3550 машин.

С целью соответствия потребностям немецкой армии и зарубежных заказчиков танк Leopard 2 непрерывно модернизировался и совершенствовался. Ранние модели (до 2A4) отличаются вертикальным бронированием башни, тогда как последующие варианты (до последнего 2A7++) отличаются наклонным бронированием. Начиная с Leopard 2A6, 120-мм гладкоствольная пушка Rheinmetall L44 была заменена более могущественной 120-мм гладкоствольной пушкой L55.
Танк Leopard 2A6
В середине 2010 года компания KMW показала танк Leopard 2A7+, дальнейшее развитие конфигурации Leopard 2 PSO (Peace Support Operations – операции по поддержанию мира), которая в свою очередь была показана в середине 2006 года. Эта конфигурация вобрала в себя все пожелания и просьбы канадской и датской армий, контингенты которых развернули свои танки Leopard 2 в Афганистане.

Канада получила 20 танков 2A6M из наличия немецкой армии, модернизированных компанией KMW до конфигурации 2A6M CAN. Были установлены навесные решетчатые экраны по бортам и в корме корпуса и башни с целью обеспечения дополнительной защиты от РПГ, а также канадские радиостанции и оборудование радиоэлектронного подавления. Позднее на ТВД были установлены система воздушного кондиционирования и камуфляжная система для подвижных объектов Mobile Camouflage System от компании Saab Barracuda.

Вариантом Leopard 2A7+ предусматривается широкий набор возможных модернизаций, хотя в компании KMW ожидают, что Германия и другие эксплутанты немецкого танка по финансовым соображениям выберут не все опции. Новая модель отличается установленным на крыше ДУБМ KMW FLW 200 и комплектом улучшенного бронирования, который обеспечивает всеракурсную защиту, а также защиту от систем вооружения, атакующих сверху. Дневные и тепловизионные камеры позволяют всем членам экипажа владеть ситуацией вокруг машины. Командир имеет новый, установленный на крыше стабилизированный панорамный прицел с дневными каналами и лазерным дальномером, тогда как у водителя установлена новая дневная/ночная камера и подвешенное к потолку сиденье, повышающее вероятность выживаемости.
Танк Leopard 2A7+
У варианта 2A7+ стандартный силовой блок MTU мощностью 1500 л.с. был оставлен, в то же время он получил новые бортредукторы, новые гусеницы от компании Diehl, улучшенную торсионную подвеску и тормозную систему, что явилось следствием увеличения массы машины. Для эксплуатации при высоких температурах была установлена система кондиционирования, а также телефон для связи с пехотой. При необходимости, например в случае недоступности инженерных подразделений, может быть установлен передний бульдозерный отвал для расчистки препятствий и быстрого отрытия огневой позиции.

Для операций в Афганистане Канаде срочно потребовались танки Leopard 2. Поэтому Германия «заняла» 20 танков 2A6M (лучшее, что было на складах Германии) Канаде при условии, что они будут возвращены в состоянии «как поставлены». Впрочем, поскольку танки, модернизированные до конфигурации 2A6M CAN, были серьезно «потрепаны» за время эксплуатации, уже не было смысла возвращать оригинальные машины.

Вместо этого Канада купила 20 голландских танков Leopard 2A6NL (а также 80 танков 2A4NL, стоявших на хранении) и заплатила компании KMW за их модернизацию до стандарта 2A6M для дальнейшей поставки в Германию. Впрочем, Германия воспользовалась тем, что эти танки проходят модернизацию на заводе KMW и заказала их доработку до стандарта 2A7. В декабре 2014 года Германия получила первые 20 танков Leopard 2A7 и в настоящее время немецкая армия и компания KMW надеются на государственное финансирование модернизации всего парка танков до стандарта 2A7.

Немецкое правительство отреагировало на события на Украине и увеличило количество танков Leopard 2 остающихся на вооружении с 225 до 338 штук и теперь армия ожидает финансирование модернизации этих танков до конфигурации 2A7.

Танки на экспорт

В инициативном порядке для внешнего рынка компания Rheinmetall разработала свой собственный модернизационный комплект Leopard 2. ОБТ Revolution, показанный на выставке Eurosatory 2010, состоит из 12 модулей, которые позволяют заказчикам выбирать элементы, соответствующие их требованиям и бюджетам. Rheinmetall описывает эту модернизацию как «революционную» поскольку она предлагает новый «комплект защиты наряду с увеличенным набором разведывательных систем и систем наблюдения при относительно скромном увеличении массы».
Leopard MBT Revolution
Leopard MBT Revolution
Система пассивного бронирования, разработанная компанией IBD Deisenroth, обеспечивает повышение уровня круговой защиты и включает модули для защиты корпуса и башни от СВУ, днища от мин и крыши от осколков снарядов.

Компания Rheinmetall предлагает два варианта повышения возможностей башни. В соответствии с первым сохраняется основная аналоговая система и добавляются современные компоненты, например лазерный дальномер, командирский перископ и тепловизор стрелка. По второму варианту проводится полная ревизия основной системы с целью получения комплексной цифровой башни с меньшим временем реакции и более высокой вероятностью попадания с первого выстрела.
Британская армия планирует начать программу продления срока службы, реализация которой позволит оставить на вооружении танк Challenger 2 до 2035 года

Стабилизированная оптико-электронная сенсорная система SEOSS (Stabilized Electro-Optical Sensor System) компании Rheinmetall предоставляет командиру улучшенные возможности наблюдения в ночных условиях, имеет увеличенную дальность действия и большие углы места (до 70°), в то время как система ситуационной осведомленности обеспечивает круговой круглосуточный обзор ближайшего окружения с функциями автоматического предупреждения и слежения за целью. Новая информационно-управляющая система обеспечивает отслеживание своих сил и визуализацию сил противника.

Другие усовершенствования включают: тормоз, позволяющий командиру останавливать танк в критических ситуациях; установленный на крыше стабилизированный ДУБМ; улучшенную систему кондиционирования, совмещенную с новой концепцией изолирования боевого отделения, улучшенную вентиляцию и термальную защиту магазина; и внешнюю двухстороннюю коммуникационную систему, позволяющую экипажу поддерживать связь со спешенной пехотой. Заказчик может либо сохранить оригинальную пушку L44, либо заменить ее пушкой L55.

Компания Rheinmetall купила несколько танков Leopard 2 из наличия Германии и Швейцарии, которые она предлагает перепродать как ОБТ или переделать в инженерную машину Kodiak. В декабре 2012 года Индонезия купила 103 танка Leopard 2A4 у Rheinmetall, из которых 61 машина модернизируется до конфигурации Leopard 2 RI (Republic of Indonesia), включающей многие элементы из комплекта Revolution.

Городские воины

Компания Nexter с 1992 по 2008 год поставила 406 танков Leclerc французской армии, а также изготовила для армии Объединенных Арабских Эмиратов с 1994 по 2008 год 388 танков Leclerc в тропическом варианте, 46 ремонтно-эвакуационных машин и две машины обучения вождению. Французские танки были изготовлены тремя сериями, каждая из которых включала многочисленные усовершенствования; последняя серия имеет название Sеrie XXI. В окончательном варианте оборонного бюджета 2008 года парк Leclerc был сокращен до 254 ОБТ, а позднее, в соответствии с оборонным бюджетом 2013 года, это количество было сокращено до 200 машин, что достаточно для вооружения двух бронетанковых бригад.

В середине 2006 года компания Nexter показала комплект модернизации Leclerc Action en Zone Urbaine (AZUR), специально разработанный для городских боевых действий, в состав которого входят дополнительная комплексная система защиты и улучшенная система ситуационной осведомленности. Новые модульные бортовые экраны из композиционной брони расширены от передней части до конца боевого отделения, заднюю часть шасси защищают решетчатые экраны. Верхние листы моторно-трансмиссионного отделения были доработаны с целью повышения защиты от бутылок с зажигательной смесью.
Танк AMX-56 Leclerc
Танк AMX-56 Leclerc AZUR

Танк AMX-56 Leclerc AZUR
Установленная на крыше панорамная камера позволяет командиру вести круговое наблюдение, а ближняя защита улучшена за счет установки на крышу 7,62-мм ДУБМ. С каждой стороны башни установлены пусковые установки гранат GALIX, которые могут стрелять дымовыми гранатами GALIX 4, гранатами постановки дымовой завесы в инфракрасном спектре GALIX 13 и гранатами с ограниченным поражающим действием GALIX 46.

Вместо устанавливаемых стандартно топливных баков с дизельным топливом для дальних переходов могут быть установлены сбрасываемые контейнеры для дополнительного снаряжения и вооружения, например боеприпасов для спешенной пехоты. В комплект AZUR также входит телефон для связи с пехотой. Полный комплект AZUR может быть установлен на танк менее чем за полдня с использованием стандартных инструментов и оборудования. В 2011-2012 годы компания Nexter изготовила для ОАЭ неназванное количество комплектов AZUR.

В марте 2015 года французское Управление оборонных закупок DGA выдало компании Nexter контракт стоимостью 330 миллионов долларов на модернизацию 200 танков Leclerc и 18 БРЭМов DCL до стандарта Leclerc Rеnovе и DCL Rеnovе с целью продления срока эксплуатации машин и далее 2040 года. В Управлении описывают контракт как третий проект, начатый в рамках программы обновления бронированных средств французской армии SCORPION (Synergie du COntact Renforcе par la Polyvalence et l’InfovalorisatiON – сочетание надежного контакта за счет универсальности и информационной ценности).

Модернизация включает новые комплекты бронирования для лучшего соответствия угрозам, например СВУ, установку новых тактических цифровых радиостанций, разработанных компанией Thales по программе цифровой системы связи CONTACT (COmmunications Numеriques TACtiques et de ThеаtrE), и интеграцию модернизированных машин в тактическую сетецентрическую информационную систему SICS (Systеme d’Information et de Commandement SCORPION), разрабатываемую компаниями Bull и Thales.

Британский танк CHALLENGER

ОБТ компании BAE Systems Challenger 2 начал поступать на вооружение британской армии в 1993 году в качестве замены предыдущей модели Challenger 1; поставка 386 танков завершилась в 2002 году. Еще 38 машин было изготовлено для Омана. В результате пересмотра британского оборонного бюджета 2010 года парк Challenger 2 был сокращен до 227 машин, что достаточно для оснащения трех бронетанковых полков «Type 58» (по одному в каждой из трех мотопехотных бригад). Дата вывода из эксплуатации танка Challenger 2 была перенесена с 2028 на 2035 год.
Танк BAE Systems Challenger 2

Танк Challenger 2, хотя и со значительными доработками, сохраняет корпус своего предшественника, на него установлена новая башня, вооруженная 120-мм нарезной пушкой L30A1 высокого давления, это единственный танк в НАТО с нарезной 120-мм пушкой. Это заставляет Великобританию финансировать разработки своих собственных боеприпасов без надежды компенсации стоимости за счет экспорта.

Для вторжения в Ирак в 2003 году компания BAE Systems поставила модернизационные комплекты для 137 танков. В рамках нескольких срочных оперативных требований компанией были проведены дальнейшие доработки с целью модернизации количества танков, достаточного для вооружения соединения, развернутого в этой стране во время последующей операции по стабилизации. Эти модификации включали дополнительную броню, включая днищевые плиты, электронные глушители СВУ, установленный на крыше ДУБМ Selex Enforcer, вооруженный 7,62-мм пулеметом, новые устройства ночного видения для водителя и камеры заднего вида, модифицированный воздушный фильтр для силового блока и новую систему охлаждения.

Танк Challenger 2, хотя и со значительными доработками, сохраняет корпус своего предшественника, на него установлена новая башня, вооруженная 120-мм нарезной пушкой L30A1 высокого давления, это единственный танк в НАТО с нарезной 120-мм пушкой. Это заставляет Великобританию финансировать разработки своих собственных боеприпасов без надежды компенсации стоимости за счет экспорта.

Для вторжения в Ирак в 2003 году компания BAE Systems поставила модернизационные комплекты для 137 танков. В рамках нескольких срочных оперативных требований компанией были проведены дальнейшие доработки с целью модернизации количества танков, достаточного для вооружения соединения, развернутого в этой стране во время последующей операции по стабилизации. Эти модификации включали дополнительную броню, включая днищевые плиты, электронные глушители СВУ, установленный на крыше ДУБМ Selex Enforcer, вооруженный 7,62-мм пулеметом, новые устройства ночного видения для водителя и камеры заднего вида, модифицированный воздушный фильтр для силового блока и новую систему охлаждения.

Все вместе эти доработки увеличили массу танка Challenger 2 с 62,5 тонны почти до 75 тонн, что в свою очередь уменьшило удельную мощность.

В конце 90-х годов британская армия запланировала программу CSP (Capability Sustainment Programme) по продлению срока службы танка Challenger 2, которая включала программу повышения огневого могущества танка Challenger, получившую обозначение CLIP (Challenger Lethality Improvement Programme), в рамках которой предусматривалась замена пушки L30A1 пушкой Rheinmetall L55 калибра 120 мм. В рамках программы демонстрации технологии 120-мм гладкоствольная пушка L55 была установлена на Challenger 2 и в 2005-2006 годы испытана офисом по бронетанковым испытаниям. Однако бюджетные сокращения не позволили продолжить программу CSP.

В новый правительственный обзор стратегической обороны и безопасности, который намечено опубликовать к концу 2015 года, как ожидается, будет включена программа продления срока службы танка Challenger 2 до 2035 года. Новый проект менее амбициозный по сравнению с программой CSP, так как пушка L30A1 будет оставлена, а акцент будет сделан на износе и моральном старении. Ожидается, что будет установлен новый силовой блок и новая оптоэлектроника.

За программу CSP с компанией BAE Systems Combat Vehicles UK, скорее всего, будут соперничать компании General Dynamics UK и Lockheed Martin UK. Предполагается, что приглашение на участие в тендере по оценочному этапу будет опубликовано в 2016 году.

Комментарий

На ежегодной выставке-симпозиуме Асcоциации армии США (Association of the United States Army - AUSA 2015), прошедшей в Вашингтоне с 12 по 15 октября 2015 года, американская корпорация General Dynamics впервые публично продемонстрировала последнюю разработанную ею модификацию основного американского танка M1 Abrams - вариант M1A2 SEP v.3 (до настоящего времени наиболее совершенной в армии США была версия M1A2 SEP v.2).
Опытный образец модернизированного американского танка Abrams M1A2 SEP v.3 на выставке AUSA 2015
Основные отличия модификации M1A2 SEP v.3 от модификации SEP v.2:

Введение в боекомплект танка нового 120-мм подкалиберного бронебойного снаряда М829Е4 (М829А4) повышенной бронепробиваемости.

Введение в боекомплект танка нового 120-мм многоцелевого выстрела Advanced Multi-Purpose (AMP) ХМ1147 типа "фугасный многоцелевой с трассером "(High Explosive Multi-Purpose with Tracer - HEMP-T) с программируемым взрывателем. Таким образом будет достигнута унификация боекомплекта танка на основе всего двух выстрелов - многоцелевого ХМ1147 АMP и бронебойного подкалиберного M829E4 АКЕ.

Модернизация системы управления огнем танка с установкой аппаратуры Ammunition Data Link (ADL), позволяющей вести огонь выстрелами АМР с программируемым взрывателем.

Установка новых тепловизионных приборов IFLIR в прицеле наводчика и независимом панорамном прицеле командира, с выдачей изображения на дисплеи высокой четкости.

Установка на крышу башни танка дистанционно управляемого командиром танка боевого модуля Commander's Remote Operated Weapon Station Low Profile (CROWS-LP) с 12,7-мм пулеметом М2. Модуль оснащен круглосуточной системой наблюдения и прицеливания, что позволяет его использовать в качестве фактически второго панорамного прицела экипажа танка.

Модернизация танков семейства М1 армии США до уровня M1A2 SEP v.3 будет, по всей видимости, осуществляться с 2016 финансового года (сменив осуществляемую модернизацию до уровня M1A2 SEP v.2), на что в бюджете указанного финансового года должно быть выделено 367,9 млн долл.