Курды

Численность курдов на территории Сирии составляет почти 10 процентов от общего населения республики. Однако правительство страны вело дискриминационную политику в их отношении.

В частности, в школах было запрещено преподавать курдский язык, все нефтяные месторождения и некоторые земли отдавались арабам, а курдские активисты садились в тюрьму на довольно длительные сроки.

В дополнении к этому около 300 тысяч курдов не получили статус гражданина Сирии, то есть практически не имели политических и социальных прав.
Однако до начало сирийской гражданской войны особенно серьезных столкновений, за исключением нескольких антиправительственных беспорядков в регионе, не наблюдалось. 
Флаг Курдистана
В 2011 году, когда конфликт между сирийской властью и оппозицией только начинался, сирийские курды в основном принимали нейтральную позицию и не присоединялись к оппозиционерам президента.

Это объяснялось тем, что курды опасались ухудшения положения национальных и религиозных меньшинств после свержения Асада. Кроме того, меньшинство поддерживало оппозицию Турции.
Несмотря на это, сирийские курды также выступили с требованиями реформ от главы республики. Они просили демократизации общества, прекращения дискриминации и репрессий, а также предоставление автономии. 
Понимая, что силы курдов велики, Асаду пришлось идти на уступки. Уже в апреле 2011 года президент САР восстановил в правах в правах лишенных гражданства курдов в Хасеке, а также дал амнистию 48 заключенным курдским активистам.
В октябре 2011 года неизвестные расстреляли известного курдского активиста и политического деятеля Машала Таммо. До сих пор остается загадкой, кто виновен в преступлении, однако курдские политические силы обвинили в произошедшем Дамаск. 
Похороны Таммо собрали более 50 тысяч человек, а затем переросли в полноценный антиправительственный митинг в Курдистане. Естественно, не обошлось здесь и без жертв: полиция открыла огонь по толпе, убив при этом 14 человек. С этих пор курды стали третьей силой в сирийской гражданской войне.
Похороны Машала Таммо
12 июля курды окончательно разорвали отношения с Дамаском, когда Демократический союз и Курдский национальный совет подписали соглашение о суверенитете Сирийского Курдистана под управлением Высшего курдского совета. Тогда правительственным восйскам был видвинут ультиматум с требованием покинуть территорию Западного Курдистана.
Уже через девять дней войска Асада ушли с курдских земель, хотя в некоторых регионах произошли небольшие стычки. Однако в целом передача власти прошла довольно мирно.
2 августа Национальный координационный комитет за демократические перемены заявил, что во всем Сирийском Курдистане режим Асада был свергнут. Кроме того, весь регион, кроме города Эль-Камышлы, находится под контролем курдов.
Флаг Западного Курдистана
на блокпосте в Африне (август 2012)
Однако заполучив под свой контроль сирийско-турецкую границу, которую до этого контролировали лишь турецкие войска, курды нажили себе новых противников в лице исламистов "Фронта ан-Нусра" и "ИГИЛ": дело в том, что курды практически отрезали террористов от поступающей из Турции материальной поддержки и наемников.
За боевое крыло Курдского верховного совета выступают Отряды народной самообороны (YPG). Они принимают непосредственное участие в вооруженном сирийском конфликте.

Отряды народной самообороны призваны защищать граждан в сирийских регионах курдов, а также поддерживать правопорядок в Курдистане.
В декабре 2012 года общую численность личного состава оценивали в десять тысяч бойцов. Однако уже к весне 2013 года аналитики насчитали более 15 тысяч военнослужащих. К сентябрю 2014 года количество бойцов перевалило за 50 тысяч. Кстати, помимо курдов, в YPG встречаются и арабы, дезертировавшие из Свободной сирийской армии.
Кроме того, в Отрядах народной самообороны присутствует немало женщин. Уже к февралю 2013 года в городе Африн они создали свой первый женский батальон.
Женский батальон YPG
Примечательно, что бойцы сами выбирают себе командиров при помощи прямого демократического голосования. Члены YPG считают, что таким образом им удается дистанцироваться от какой-либо партийной политики. Поэтому они позиционируют себя как "демократическое народное ополчение".
Первый раз Отряды народной самообороны приняли участие в сирийском конфликте летом 2012 года: тогда они начали вести борьбу с армией Асада в городе Кобани. Уже к декабрю того же года YPG удалось захватить города Кобани, Амуда, Африн, а также 360 деревень на севере Сирии.
Боевики YPG во время боев за Кобани
(окрестности Айн-эль-Араб, январь 2015)
Начиная с мая 2013 года, курдские отряды народной самообороны вели активную борьбу с Сирийской свободной армией и боевиками "Исламского государства". Однако с 2014 года YPG начала сотрудничать с Сирийской свободной армией в борьбе с ИГ.