ОАЭ приобретут конвертопланы AW609

Как сообщается, на авиасалоне Dubai Airshow 2015 в Дубае 10 ноября 2015 года министерство обороны Объединенных Арабских Эмиратов подписало с итальянской группой Finmeccanica меморандум о взаимопонимании относительно приобретения трех разрабатываемых входящей в состав Finmeccanica компанией AgustaWestland конвертопланов AW609 (с опционом еще на три машины). 15 Ноябрь 2015, 09:03
Конвертопланы планируются к использованию в составе ВВС и ПВО ОАЭ в качестве поисково-спасательных машин в создаваемом Национальном центре поиска и спасения в Абу Даби, а также будут использоваться для транспортных задачи и перевозки VIP. Cогласно предварительному графику (твердый контракт должен быть еще подписан), AW609 должны быть начаты поставкой ОАЭ в 2019 году. 
Конкурирующим вариантом, рассматривавшимся ВВС и ПВО ОАЭ, был серийно выпускаемый американский конвертоплан Bell Boeing V-22 Osprey. В то же время представители компаний Bell Helicopters и Boeing заявили изданию "DefenseNews", что продолжают переговоры с представителями ОАЭ относительно возможности продажи этой стране конвертопланов V-22 "для решения других задач".

Коммерческий конвертоплан AW609 является долгостройным проектом AgustaWestland. Он был начат разработкой еще в 1996 году под индексом ВА609 совместно Bell Helicopters и AgustaWestland (а первоначально в проекте участвовал и Boeing) в качестве своего рода уменьшенной (вместимость шесть-девять пассажиров) гражданской версии конвертоплана V-22 Osprey. Из-за технических трудностей и практически неразрешимых до настоящего времени проблем с гражданской сертификацией аппарата Bell Helicopters в конечном счете пришла к мнению о нерентабельности проекта и в 2011 году вышла из него. После этого программа полностью осуществляется AgustaWestland под обозначением AW609.
К настоящему времени было построено только два прототипа AW609 (АС1 и АС2, первые полеты в 2003 и 2006 годах), а испытания и доводка аппаратов крайне затянулись. Наконец, второй прототип АС2 потерпел катастрофу в Италии 30 октября 2015 года. Сертификация аппарата, которая первоначально была намечена на 2007 год, теперь ожидается не ранее 2017-2018 годов, и даже существует мнение, что AW609 вообще никогда не сможет получить американский сертификат типа ввиду недостижимости осуществления сертификационных требований по безопасности полетов на нем. В этих условиях решение ОАЭ приобрести три AW609 выглядит как серьезная поддержка программе.

Тем не менее, к настоящему времени AgustaWestland заявляет о наличии более 80 коммерческих заказов на AW609, большинство из которых, правда, числятся "на ожидании" уже многие годы (одним из заказчиков выступил, в частности, американский миллиардер и бывший мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг). На 2010 год каталожная стоимость машины называлась в 29 млн долл. Стартовым заказчиком сейчас считается британская вертолетная авиакомпания Bristow Helicopters, подписавшаяся на 10 машин, а в 2015 году заключившая соглашение о финансовом участии в доводке AW609. Серийное производство AW609 планируется осуществлять на предприятии AgustaWestland в США в аэропорту Филадельфии.