7-зарядное чудо Спенсера

Винтовка Спенсера с качающимся затвором 8 Декабрь 2015, 10:51
Кристофер Майнер Спенсер был одним из изобретателей 19 века, эпохи Эдисона, как называют это время в США. Его интересовало практически все, что олицетворяло на тот момент прогресс. К примеру, в 1861 году он собрал в штате Коннектикут паровой автомобиль, и рассекал на нем по окрестностям, пока местные жители не пожаловались на него, и ему было запрещено появляться в публичных местах на данном аппарате.
За годы своей жизни Спенсер получил множество патентов, в том числе, на текстильную машину для маркировки, автоматический токарный станок и даже помповый дробовик. Но в пантеон изобретателей он вошел благодаря винтовке, которая получила его имя, винтовка Спенсера.
Винтовка Спенсера являлась один из лучших образцов огнестрельного оружия своего времени, которым она оставалась на протяжении многих лет.
Качающийся затвор с рычагом —
спусковой скобой
Родился Кристофер Спенсер в 1833 году и свое становление в качестве механика начинал в компании Cheney Brothers. Помимо этой компании Спенсеру довелось поработать и на других предприятиях, включая предприятие Кольт, где он занимался производством револьверов.

Тем не менее, спустя некоторое время он вновь вернулся в компанию Cheney Brothers, где ему посулили должность управляющего. Именно тогда, Спенсер приступил к созданию винтовки собственной конструкции. Братья Чейни владельцы одноименной компании позволили ему использовать ресурсы предприятия для изобретательских нужд, но только в нерабочее время.
Результатом его усилий стало получение патента на качающий затвор с рычагом – спусковой скобой 6 марта 1860 года. Данный механизм обеспечивал подачу патрона кольцевого воспламенения из трубчатого магазина в прикладе винтовки в патронник.
Винтовка с механизмом Спенсера оказалась простой и надежной и ее смело можно называть магазинной винтовкой благодаря трубчатому магазину, в котором умещалось семь патронов, а сам магазин устанавливался в приклад. Для подачи патрона в патронник, необходимо было установить курок в безопасное положение и с помощью рычага подать патрон. Затем взвести курок, прицелиться и выстрелить.
После отстрела всех патронов необходимо было вновь установить курок в безопасное положение (это требовалось по условия безопасного обращения с оружием) и отпустить рычаг. Благодаря этим действиям из патронника извлекалась последняя отстрелянная гильза, которая окончательно извлекалась пальцами. После установки следующего магазина движением рычажно-поворотного блока свежий патрон вновь подавался в патронник.
Вскоре было организованно производство на фабрике братьев Чейни и компания Spencer’s arms начала выпуск винтовок. Ранние модели являлись спортивными-охотничьими винтовками винтовками .36 и .44 калибра, но был прототип и винтовки для вооруженных сил калибром .44.

С началом гражданской войны, Спенсер предпринял попытки заинтересовать военных своей винтовкой. Стоит напомнить, что в тот момент главным оружием американской пехоты являлась дульнозарядная винтовка Спрингфилда, однако при этом множество ополченцев, добровольце и других полувоенных формирований были вооружены еще более архаичным оружием. Несколько иная ситуация была в кавалерии, где помимо дульнозарядных моделей оружия было и некоторое количество без магазинных казнозарядных винтовок.
Военные чиновники в начальный период войны (предполагалось, что война продлиться каких-то полгода) тратили много сил и средств, в поисках замены этому ассортименту винтовок и мушкетов.
Оригинальный затвор винтовки Спенсера (слева)
и его современный аналог

В середине 1861 года Спенсер продемонстрировал свою винтовку военным в Вашингтоне, после чего Департамент военно-морского флота заказал 700 винтовок Спенсера (со штыками). Спенсер, однако, самостоятельно выпустил еще 300 винтовок с этим заказом с целью повысить экономическую эффективность производства.

После появления винтовки в войсках, пешие и конные американские военнослужащие стали обращаться с просьбой, посмотреть на винтовку в деле.
Вскоре стали поступать и первые заказы. Многие военнослужащие не дожидаясь поступления винтовок в войска, в частном порядке приобретали новую винтовку.
В ходе войны окончательно сформировался калибр патрона к винтовке Спенсера .56-56, патрон весил 23 грамма и снаряжался черным порохом весом 3 грамма, что давало пуле, начальную скорость 365 м/сек и дульную энергию в 1525 Дж.
Мушка винтовки Спенсера
Для сравнения стандартная пуля калибром .58 дульнозарядного Спрингфилда стреляла боеприпасом, содержащим 3,8-граммов пороха и оснащённый 32 граммовой пулей, которая развивала скорость в 289,5 м/с и обладала энергией в 1355 Джоулей. Казнозарядные карабины того периода обладали аналогичными характеристиками. К примеру, карабин Шарпса стрелял 30-граммовой пулей, которая развивала скорость 305 м/с и обладала энергией 1491 Дж.
При сравнимых характеристиках боеприпасов, винтовка Спенсера обладала одним важным преимуществом, винтовка быстрее заряжалась и вела огонь с большой скорострельностью, чем описанные выше винтовки.
С полей сражений приходили хвалебные отзывы. Первоначально большинство винтовок получила кавалерия, однако высокие боевые качества привели к тому, что винтовки стали поступать и в другие рода войск.
Одним из удачнейших применений магазинной винтовки Спенсера стала битва при Геттисберге. В ходе этой битвы северяне сражались по предводительством генерала Джорджа Гордона Мида, а южане под руководством Роберта Ли. 5-й и 7-й полки Мичиганской кавалерии северян вооруженной винтовками Спенсара, покрыли себя неувядаемой славой, когда благодаря смелым и решительным действиям сорвали усилия Вирджинской кавалерии генерала Стюарта прорваться к поездам со снабжением.
Регулируемый прицел винтовки Спенсера
Письма с благодарностью шли в адрес Спенсера, который с 1863 года переехал в Бостон, штат Массачусетс. Среди этих писем выделяется одно пронзительное письмо полковника Джона Увайлдера с описанием применения Спенсера в битве за Чикамоге. Вот краткая выдержка из письма.

«…Теперь жаль, что пришлось убить так много людей. Они падали в кучи, и мое сердце горело желание прекратить стрельбу. Но безжалостный семизарядный Спенсер не прекращал…»
Слева направо: оригинальный патрон калибром .56-56, калибром .56-50, патрон с дробью, современный патрон калибром .56-50

Несмотря на то, что винтовка Спенсера уже присутствовала на поле боя, Спенсеру не удавалось заключить крупный контракт, с правительством на поставку винтовок. Приняв решение получить контракт, Спенсер встречается с президентом Линкольном 18 августа 1863 года, прихватив на встречу свою винтовку для наглядной демонстрации.
По воспоминаниям самого Спенсера, Линкольн был впечатлен и попросил изобретателя показать устройство винтовки и объяснить работу ее механизма. После того, как Спенсер вновь собрал винтовку, Линкольн предложил встретиться повторно на следующий день и пострелять из винтовки.
Прибыв точно в срок, Спенсер оказался в обществе президента Линкольна и его сына Роберта, с которыми он и отправился к месту демонстрации. После некоторого ожидания военного секретаря Эдвина Стантона – который так и не появился на демонстрации, сославшись на занятость, стрелки приступили к испытаниям.
Как признался позже Спенсер, он стрелял более метко, чем президент, поскольку практически ежедневно практиковался. В оправдание Линкольн сослался на молодость Спенсера и соответственно ясность глаз, и твердость рук.
Линкольн оставил при себе винтовку, а на следующий день, прихватив своего секретаря Джона Хея, вновь отправился пострелять. Хей был в восторге, заявив, что «это замечательная винтовка, необыкновенно простая в использовании, которая позволяет произвести установку магазина и стрельбу, меньше, чем за полминуты».
Напористость Спенсера окупилась с троицей. Военное министерство выдало заказ на магазинные винтовки Спенсера, и к концу войны было произведено около 54 тысяч винтовок. Первоначально винтовки выпускались предприятием Спенсера, а затем компанией Burnside Rifle Company из Провиденса, Род-Айленд. В итоге винтовка стала второй, по количеству выпущенных экземпляров уступив только винтовке Шарпса. Всего же было выпущено свыше 200 тысяч винтовок Спенсера.
Винтовки Спенсера оказались очень востребованными и крайне интенсивно использовались. В результате сегодня практически невозможно найти эти винтовки в первозданном состоянии.

Отдельно стоит сказать об изобретении Эрастуса Блейксли, которое предназначалось именно для винтовки Спенсера. Изобретение представляло собой футляр, который позволял носить в нем от 10 до 13-и семизарядных трубчатых магазинов к винтовке. Благодаря этому футляру, скорость перезаряжания возрастала. Однако военнослужащие жаловались на неудобство такого футляра. Модель футляра, рассчитанная на 13 магазинов, весила свыше 4 килограмм, что было больше веса самой винтовки.
После войны Спенсеры продолжал поставлять винтовки в кавалерию, где они, в конце концов, заменили винтовки Спрингфилда. Калибр винтовки был уменьшен многие винтовки, участвовавшие в Гражданской войне, были модифицированы на предприятии Springfield Armory. Итогом модернизации стало применение в винтовке патронов кольцевого воспламенения калибром .56-52 и 56-50, которые были практически взаимозаменяемыми.
Ограничитель хода спусковой скобы
находится перед спусковым крючком
Винтовки также оснастили небольшим рычагом перед спусковым крючком, который при перемещении назад предотвращал полное перемещение скобы-рычага. Это позволяло использовать винтовку, как однозарядную, сохраняя снаряженный магазин с семью патронами до наиболее острого момента.

Модель винтовки Спенсера 1865 года производилась Burnside Rifle Company для правительства США, но часть винтовок была поставлена в Канаду. Также были выпущено 3000 винтовок образца 1867 года и 2500 винтовок образца 1868 года.
Винтовки Спенсера оказались востребованными и в других конфликтах, включая Мексику и даже Францию, где тысячи винтовок участвовали в Франко-Прусской войне (1871 года). Некоторое количество винтовок было изготовлено по контракту в Бельгии.
Помимо военного применения, винтовка Спенсера широко использовалась как спортивная и охотничья винтовка в различных калибрах и с различными украшениями и отделкой. Сегодня они по-прежнему ценны и востребованы.
Интерес к винтовке Спенсера несколько возрос в 20 веке после появления в фильме «Непрощенный» с участие Клинта Иствуда. Популярность привела к тому, что сегодня, ряд компаний выпускает их под калибры .56-50, .45 Colt и .44-40.