Марсоход «Спирит» и русская девочка Софья

4 января 2004 года спускаемый аппарат с марсоходом совершил мягкую посадку на Марс  4 Январь 2016, 11:51
Марсоход «Спирит» (Spirit в переводе с английского -  Дух) — первый марсоход космического агентства НАСА из двух запущенных США в рамках проекта Mars Exploration Rover.

Старт миссии состоялся 10 июня 2003 года. Спускаемый аппарат с марсоходом совершил мягкую посадку на Марс 4 января 2004 года.  В мае 2009 года марсоход застрял в песчаной дюне. Последняя связь с Землей была 22 марта 2010 года.
Примечательно: руководству NASA кто-то открыл глаза на простую истину, известную всем почитателям нашего лихого капитана Врунгеля: "Как вы яхту назовете - так она и поплывет!" Доселе обозначавшимся неудобоваримой аббревиатурой MER (Mars Exploration Rover) "роверам" решили срочно присвоить долгожданные имена.

В воскресенье, 8 июня 2003 года, руководитель NASA Шон О'Киф (Sean O'Keefe) объявил, что марсоходы переименовываются в Spirit ("Дух") и Opportunity ("Возможность"). О'Киф сделал это объявление на пресс-конференции вместе с Софи Коллиз (Sofi Collis), 9-летней девочкой, победившей в соревновании за право назвать марсоходы, которое спонсировало Планетарное общество (Planetary Society, Пасадена) и датская компания игрушек LEGO. Коллиз - третьеклассница из Аризоны - родилась в Сибири; американская семья удочерила ее в двухлетнем возрасте. Неудивительно что ее предложение было выбрано среди 10 тыс. других - ведь ее эссе полностью отвечало американской идеологии.
Вот как девочка рассказывала, какие чувства испытала, когда узнала, что отправится в Америку: "Я жила в приюте. Было темно, холодно и одиноко. Ночью я разглядывала искорки в небе. Тогда я чувствовала себя лучше... Я думала, что я смогу там летать. В Америке могут осуществиться все мои мечты. Спасибо за Дух и Возможность", - такое эссе написала Софи (по условиям конкурса требовалось написать сочинение в 50 - 500 слов).
Шон О'Киф (Sean O'Keefe) вместе с Софи Коллиз (Sofi Collis)
Надо понимать, что Софи (наверно, Софья?) до удочерения жила в детском доме в холодной Сибири. Правда, не очень понятно, что она может помнить про то, что с ней происходило в 2 года. К тому же названия марсоходов звучат для русского уха как-то странно (чудятся то спиритические сеансы, то какой-то оппортунизм), но придется привыкнуть...
Что и говорить, Софи объединяет по праву рождения и воспитания душу двух великих космических стран. Мы получили имена для этих вездеходов, которые достойны того смелого полета, который они предпримут... Одна из целей NASA состоит в том, чтобы вдохновить следующее поколение исследователей.                             Софи - замечательный пример того, как это "следующее поколение" также вдохновляет нас.
Шон О'Киф (Sean O'Keefe), директор NASA
В 2004 году мечты Софи Коллиз о полете конкретизировались: она захотела стать астронавтом. 

Мечта и реальность  

Что случилось с девочкой, которая выиграла в конкурсе НАСА - что выросло  из детской мечты о полетах к звездам, и желания стать астронавтом? 

В канун Рождества 2012 года, американцев всколыхнул тревожный заголовок: пропала девушка 19 лет,  зовут Софи из Скоттсдейла, штат Аризона.  
Когда СМИ узнали, что это именно та девочка, которая придумала название известному марсоходу , новость об исчезновении стала историей дня на всех телеканалах. Естественно больше всех паниковали родители, у Софи психические отклонения и эпилепсия и они очень боялись возможного припадка на улице, когда у дочери не будет с собой лекарств.  

Наконец, в ночь на 25 декабря, родители позвонили в полицию, сообщив, что девушка вернулась домой. На следующий день девушка опубликовала вот такой пост в соцсети Фейсбук. 
Привет Всем. Я в порядке и уже дома. Спасибо каждому. Ялюблю вас всех. 
Сейчас я отключаю свой аккаунт. Спасибо. Прощайте. 

Еще через несколько дней журналисты  попробовали взять у Софи интервью, но она отказалась объяснять причину своего исчезновения, заявив только, что никогда не думала, о том, что древняя история марсохода до сих жива и кому-то интересна.

Меняется мир, меняется идеология, меняются интересы.
Так и Софи - русская сирота, искавшая утешение в мерцающих звездах, выросла, изменилась и больше не хочет быть астронавтом NASA.