В Саванна-Ривер приступили к выделению плутония-244

Национальная лаборатория Саванна-Ривер (США) приступила к реализации программы по выделению редких тяжёлых изотопов из хранящихся на площадке облучённых сборок. 29 Февраль 2016, 06:24
Национальная лаборатория Саванна-Ривер (США) приступила к реализации программы по выделению редких тяжёлых изотопов из хранящихся на площадке облучённых сборок.
Сборки, оставшиеся от времён Холодной войны, хранились на площадке "Саванна-Ривер" в течение 35 лет. По утверждению лаборатории, в них содержится более 80% мировых запасов тяжёлых изотопов кюрия и плутония-244.

Изотоп 244Pu имеет период полураспада порядка 80 миллионов лет и используется при проведении точных радиохимических измерений.
В обычных ядерных реакторах плутоний-244 нарабатывается в мизерных количествах, так как изотоп 243Pu имеет период полураспада порядка 5 часов, и вероятность реакции захвата нейтрона на нём чрезвычайно мала.

Один из известных способов получения 244Pu - облучение мишени, содержащей 242Pu, высоким потоком нейтронов. В этих условиях увеличивается вероятность двух последовательных захватов ядром 242Pu, а следовательно, количество образовавшихся ядер 244Pu.

В лаборатории не приводят конкретных данных по запасам плутония-244. Ранее в американских публикациях называлось количество 20 грамм, причём данный изотоп находится в составе 400 грамм плутония в 65 облучённых сборках "Mark 18A".

Выделение 244Pu будет осуществляться в Саванна-Ривер, после чего полученные материалы будут перевезены в Окриджскую национальную лабораторию для очистки.

Программа по выделению плутония-244 финансируется национальным управлением по ядерной безопасности (NNSA) США.

Продолжительность программы составит несколько лет. Стоимость программы в Саванна-Ривер не называют, однако оценки, сделанные в 2000 году, говорили о "нескольких десятках миллионов долларов".
В лаборатории отмечают, что возобновление производства 244Pu и тяжёлых изотопов кюрия в США нецелесообразно экономически. 

Источник