Роберт Годдард первым в мире запустил ракету на жидком топливе

16 марта 1926 года неподалеку от городка Оберн уроженец штата Массачусетс американский инженер-физик и пионер ракетостроения Роберт Годдард первым в мире запустил ракету на жидком топливе.  16 Март 2016, 06:15
Роберт Годдард
Когда Роберту исполнилось шестнадцать, ему в руки попала книга Уэллса "Война миров". Эта классика научно-фантастической литературы полностью изменила жизнь будущего изобретателя. Он начал мечтать о том, как человечество покорит космические пространства и он, Роберт, будет иметь к этому непосредственное отношение. 19 октября 1899 года стал особенным днем, который Источник статьи: мужской журнал BroDude.ru Годдард позднее отмечал наряду со всеми традиционными праздниками. Именно в этот день, цитируя его записи, Роберт вообразил, "как чудесно было бы сделать такое устройство, с помощью которого можно долететь до Марса, и какой маленькой бы выглядела оттуда лужайка под моими ногами". Он также говорил о том, что в этот день у него появились цель, мечта и стремление.
В 1909 г. американский ученый доктор Роберт Годдард приступил к широким теоретическим исследованиям в области ракетодинамики. Через три года он провел огневое испытание твердотопливной ракеты с измерением тяги. Ракета была помещена внутри вакуумированного стеклянного резервуара, чтобы доказать, что она может функционировать в безвоздушном пространстве. Этим окончательно отвергалось широко распространенное в то время мнение, что ракета якобы может работать только в атмосфере, где тяга создается в результате отталкивания истекающих газов от воздуха.
В более поздних работах Годдарда рассматривается проект высотной исследовательской ракеты, способной доставлять данные об атмосфере с высот, находящихся вне пределов досягаемости авиации и высотных зондов. Раздел его работы под названием "Определение минимального веса ракеты для подъема одного фунта на "бесконечно большую" высоту" был посвящен описанию потенциальной возможности подлета на Луну. Публикация его работ привлекла пристальное внимание газет на национальном уровне. К сожалению, большинство отзывов были либо скептическими, либо откровенно негативными.

12 января 1920 года, на первой странице в New York Times появилась статья под заголовком "Считает, что ракета может добраться до Луны". Ученый был осмеян и раздавлен. В результате резкой критики со стороны СМИ и других ученых он часто продолжал свою работу в одиночку.
В действительности, как известно, ракета движется в соответствии с третьим законом Ньютона, согласно которому для каждого действия (истечения из ракеты) имеется равное и противоположное по направлению противодействие (отдача или тяга). Эксперимент Годдарда показал, что в действительности воздух оказывает лишь «демпфирующий» эффект, замедляя истекающие газы и уменьшая тягу.
17 июля 1969 года, день спустя после запуска "Аполлона-11" и спустя 49 лет после насмешливой статьи, редакция The New York Times опубликовала свои официальные извинения в адрес Роберта Годдарда.
Необходимый вес конструкции ракеты Годдарда на жидком кислороде и бензине был обеспечен с исключительным мастерством. Тяга двигателя составляла около 4,1 кг. В начале запуска ракета оставалась на стартовой установке в течение нескольких секунд. Когда вес ракеты уменьшился, она медленно поднялась и совершила короткий полет, вошедший в историю как первый полет жидкостной ракеты. Хотя ракета поднялась всего на 12,5 м и опустилась на расстоянии 56 м, этот полет может рассматриваться как знаменательная веха в истории полетов. Собрав остатки ракеты, Годдард уменьшил длину сопла, увеличил диаметр критического сечения, ввел несколько распорок для упрочения конструкции и 3 апреля снова провел пуск аппарата. 13 и 22 апреля были сделаны еще две попытки, но каждый раз стенки камеры двигателя прогорали. К 4 мая была проведена перекомпоновка аппарата двигатель занял классическое положение — в хвостовой части ракеты; таким образом, исключалась необходимость применения длинных топливных магистралей прежних конструкций, и соответственно снизился вес ракеты. Это была та ракета, которую Годдард позже передал Смитсонианскому институту; она выставлена теперь на обозрение вместе с крупными ракетами более позднего, розвельского периода.
Годдард начал экспериментировать с запуском ракеты на жидком топливе в сентябре 1921 года, а первое успешное испытание состоялось в марте 1923 года. 16 марта 1926 года в городе Оберн, Массачусетс, он запустил первую в мире ракету, работающую на жидком топливе (горючим служил газолин, окислителем – жидкий кислород). Запись в его дневнике гласила: «Первый полёт ракеты, использующей жидкое топливо, был произведён вчера на ферме тётушки Эффи. Ракета под названием "Нелл", размером с человеческую руку, в течение 2,5 с. взлетела на высоту около 12 м.»