Меморандум супербомбы

21 марта 1940 года учеными-физиками О. Фришем и Р. Пайерлсом был сформулирован меморандум о практической возможности создания ядерного оружия 21 Март 2016, 06:17
С началом Второй мировой войны публикации в открытой печати о возможности военного использования ядерной энергии прекратились практически во всех странах. Если в Германии и Италии свою роль сыграли органы военной цензуры, то в Англии, США и Канаде на определенном этапе сами физики-ядерщики попытались организовать что-то вроде добровольного "заговора молчания" по поводу опасной темы. В 1939 году компетентные специалисты в целом ряде стран уже осознавали практическую возможность создания ядерной бомбы. Однако часть из них считала эту задачу делом отдаленного будущего, другие задумывались о моральной стороне проблемы и не желали форсировать события, а третьи сомневались в том, что в условиях войны удастся добиться соответствующего финансирования. Были и такие, кто, подобно известному немецкому ученому В. Гейзенбергу, заявляли: "Бог этого не допустит!"
В октябре 1939 г. американский экономист А. Сакс, вице-президент одной из ведущих промышленных корпораций, был принят президентом Ф.Д. Рузвельтом и передал последнему письмо, подписанное А. Эйнштейном, в котором великий ученый рекомендовал американскому правительству внимательно следить за обеспечением безопасности своих запасов урана и фундаментальных исследований в области ядерной физики. Впрочем, в указанное время А. Эйнштейн полагал, что реальная ядерная бомба будет иметь весьма значительные размеры и массу, а это, по его мнению, исключало возможность ее применения с бомбардировщика. Он считал, что немцы в случае успеха смогут создать устройство, которое можно будет доставить морем, и предостерегал: Германия прекратила продажу урана, добываемого в Чехословакии. По его мнению, это можно было рассматривать как косвенное подтверждение начала ядерных экспериментов.
Моё участие в создании ядерной бомбы состояло в одном-единственном поступке. Я подписал письмо президенту Рузвельту, в котором подчёркивал необходимость проведения в крупных масштабах экспериментов по изучению возможности создания ядерной бомбы. Я полностью отдавал себе отчёт в том, какую опасность для человечества означает успех этого мероприятия. Однако вероятность того, что над той же самой проблемой с надеждой на успех могла работать и нацистская Германия, заставила меня решиться на этот шаг. Я не имел другого выбора, хотя я всегда был убеждённым пацифистом.
Альберт Эйнштейн  
Англия, находившаяся с середины лета 1940 г. в отчаянном положении (все другие воевавшие с Германией страны потерпели жестокое положение), остро нуждалась в эффективных средствах вооруженной борьбы и имела все основания опасаться немецкого сверхоружия. 21 марта 1940 года председатель Комитета по противовоздушной обороне Г. Тизард получил краткий документ, который резко изменил отношение руководителей английской ядерной программы к оценке перспектив создания урановой бомбы. Ученые-физики О. Фриш и Р. Пайерлс из Бирмингемского университета, эмигрировавшие из Германии и по соображениям безопасности не допущенные к секретным работам в интересах британских вооруженных сил, назвали свой меморандум просто: "О создании "супербомбы", основанной на ядерной цепной реакции в уране". В документе было показано, что создание атомной бомбы практически возможно, хотя придется преодолеть ряд проблем, связанных с получением обогащенного урана-235 и сложностью технологии изготовления самой бомбы. Фриш и Пайерлс впервые указали на опасность сохраняющейся длительное время после взрыва радиации, защиты от которой они не видели. "Мы не располагаем информацией, - писали Фриш и Пайерлс, - пришла ли в головы эта же идея другим ученым, но поскольку все теоретические данные, относящиеся к этой проблеме, опубликованы, то вполне возможно, что Германия уже разрабатывает это оружие". Этот меморандум инициировал широкомасштабные исследования возможности создания ядерного вооружения. 
Английское руководство приняло решение незамедлительно приступить к проведению форсированных исследований и отработке технологий, необходимых для изготовления урановой бомбы. Поскольку ресурсы самой Великобритании, подвергавшейся массированным налетам германских бомбардировщиков, не позволяли рассчитывать на достижение успеха в кратчайшее время, английское правительство сделало ставку на налаживание контактов с американскими учеными и соответствующими госучреждениями, регулировавшими проведение работ в области ядерной физики. С самого начала все исследования, связанные с созданием атомной бомбы, стали строго секретными.
Созданный во главе с профессором Томсоном особый подкомитет при Комитете по научным вопросам противовоздушной обороны, получивший кодовое название "Тьюб Эллойз", должен был разработать концепцию проекта атомной бомбы. Подкомитет Томсона в своих первых докладах исходил из выгодности для Англии самостоятельного осуществления этого проекта. Вскоре английские спецслужбы помогли перебраться в Англию немецким ученым Г. фон Хальбану и Л. Коварски. Последние переправили из Парижа результаты своих исследований вместе с французским запасом тяжелой воды. После этого руководителем английского ядерного проекта стал член кабинета министров Дж. Андерсон.
О. Фриш и Р. Пайерлс
8 июля 1940 г. британский посол в США лорд Лотиан в письме Ф.Д. Рузвельту уведомил его о готовности своего правительства поделиться с американцами военными секретами по нескольким важнейшим направлениям: радиолокации, гидролокации, созданию реактивных двигателей и, наконец, по ядерной проблеме. Английское руководство рассчитывало, что Соединенные Штаты возьмут на себя все расходы по развертыванию лабораторной и промышленной базы атомного проекта. В феврале 1941 г. англичане ознакомили своих заокеанских коллег с меморандумом Фриша - Пайерлса, в котором утверждалось, что для создания ядерной бомбы потребуются не тонны, а всего лишь 5… 10 кг обогащенного урана, и что при наличии необходимого финансирования и объема урановой руды сроки ее создания могут составить около двух лет.
В декабре 1941 г. управление Буша приступило к формированию групп из выдающихся ученых и талантливой молодежи, способных оперативно обосновать научную концепцию атомного оружия. 6 декабря 1941 г. Белый дом принял решение ассигновать крупные средства на производство атомной бомбы. Весной 1942 г. научным руководителем проекта стал Р. Оппенгеймер, который привлек А. Комптона, лауреата Нобелевской премии, профессора университета в Беркли. В марте 1942 г. В. Буш предоставил президенту Рузвельту докладную записку, в которой утверждалось, что бомбу можно изготовить в 1944 г., а ее мощь оправдает все финансовые и ресурсные затраты.
Р. Оппенгеймер
Родилась организация, неизвестная до той поры в истории США по размаху своей деятельности, финансовым возможностям, удельному весу в структуре военной экономики и по подчиненности только президенту. Конгресс даже не был поставлен в известность о ее существовании. В сентябре 1942 г. обязанности непосредственного руководителя этой программы возложили на полковника Л. Гровса. Кодовым названием программы стало словосочетание "Манхэттенский инженерный проект"