В США разработают космический беспилотник

Новый космический аппарат должен уметь развивать скорость более десяти чисел Маха и нести различную полезную нагрузку общей массой от 1,36 до 2,27 тонны 11 Апрель 2016, 09:26
DARPA намерена объявить о начале второго этапа проекта по созданию многоразового космического БПЛА XS-1 в конце нынешнего месяца. На данном этапе участники должны будут собрать уменьшенный демонстратор технологий, который будет запускаться с полезной нагрузкой десять раз за десять дней для оценки экономической эффективности. Они должны вывести в космос полезную нагрузку массой от 408,2 до 680,4 килограмм.
Другой информации о втором этапе проекта пока нет. Известно, что в первом этапе приняли участие компании Boeing, Blue Origin, Masten Space Systems, Xcor Aerospace, Northrop Grumman и Virgin Galactic. С одной из этих корпораций DARPA намерено заключить контракт на партнерских условиях.
Немного подробностей про BEAM (надувной отсек Международной космической станции)
По требованиям DARPA, новый космический аппарат должен уметь развивать скорость более десяти чисел Маха и нести различную полезную нагрузку общей массой от 1,36 до 2,27 тонны. Кроме того, разработчики должны установить на БПЛА расходуемую первую ступень стоимостью не более двух миллионов долларов.
Напомним, проект XS-1 под руководством Агентства перспективных оборонных разработок Пентагона запустили в 2014 году. По первоначальному плану, первые летные испытания космических БПЛА должны были проводиться в 2017 году, а плановые полеты собирались начать уже на следующий год.
XS-1 планируется использовать для доставки на низкую околоземную орбиту различного оборудования. При этом стоимость одного запуска аппарата не должна превышать пяти миллионов долларов. В ходе серии запусков беспилотник не должен нуждаться в техническом обслуживании и ремонте.
Конвертоплан способен выполнять горизонтальный полет, подобно самолету, при этом может зависать, взлетать и садиться в вертикальном режиме, как вертолет.
Интересно, что на сегодняшний день небольшие спутники доставляются на орбиту при помощи четырехступенчатых ракет-носителей Minotaur IV. Стоимость одного запуска такой ракеты-носителя сегодня составляет около 55 миллионов долларов.