Вернувшуюся ступень космического корабля Falcon 9 благополучно доставили в порт

Успешные возврат и посадка первой ступени космического корабля Falcon 9 компании SpaceX — настоящее событие 12 Апрель 2016, 12:45
Успешные возврат и посадка первой ступени космического корабля Falcon 9 компании SpaceX — настоящее событие. Причем не только для самой компании, но и для космонавтики в целом. Вполне вероятно, отладка процесса возврата первой ступени позволит удешевить стоимость запуска, а следовательно — и стоимость доставки килограмма полезного груза в космос.
Задача посадки ступени на морскую платформу была (и остается) весьма непростой. Здесь следует учитывать размеры ступени, ее скорость и относительно небольшие размеры самой баржи. При этом в самой компании оценивали вероятность успешного «приводнения» как довольно высокую. Дело в том, что сейчас были исправлены все обнаруженные недостатки, обнаруженные в ходе предыдущих посадок ступени.
И действительно, все прошло отлично.
Напомню, что успешно посадить ступень уже удавалось, но не на море, а на суше. Тогда уже через несколько минут после запуска первая ступень ракеты Falcon 9 v1.1 Full Thrust приблизилась к посадочной площадке Landing Zone 1 (LZ-1). Перед подходом к поверхности Земли ступень включила двигатели, чтобы затормозить. Ступень раскрыла четыре опоры, на которые она и села. Двигатели отключились. Ступень ровно встала на бетонной площадке LZ-1.
В ходе пресс-конференции, на которой выступил Илон Маск, глава SpaceX, было заявлено о возвращении ступени в порт, после чего будет рассматриваться возможность повторного использования этого элемента. Тестовые испытания, включение двигателей, покажут, насколько реально повторное использование возвращенной ступени. Запуск будет осуществлен в мае-июне, пока что Маск не может назвать точную дату.
Ступень уже прибыла в порт. Наблюдать за происходящим здесь можно почти лично — веб-камера передает видео в хорошем качестве.
Есть и фотографии. Они позволяют судить о размере ступени. Все же она гораздо больше, чем кажется при просмотре видео посадки.