25 апреля 1945 г. - Завершение Восточно-Прусской стратегической наступательной операции советских войск

Восточно-прусская операция – стратегическая наступательная операция советских войск на заключительном этапе Великой Отечественной войны. Она была проведена в период с 13 января по 25 апреля 1945 года силами 2-го и 3-го Белорусских фронтов, частью сил 1-го Прибалтийского фронта при содействии Балтийского флота под командованием адмирала В.Ф. Трибуца. Тремя фронтами командовали маршал К.К. Рокоссовский, генералы И.Д. Черняховский и И.X. Баграмян.
Немецкое командование придавал большое значение удержанию Восточной Пруссии. Здесь и особенно под Кёнигсбергом (сегодня – Калининград) немцами еще до начал войны была создана мощная система укреплений глубиной до 200 км, включавшая 7 оборонительных рубежей и 6 укрепленных районов. Оборонительные силы вермахта представляла группа армий «Центр», с 26 января 1945 года переименованная в группу армий «Север» (командующий — генерал-полковник Г. Рейнхардт, с 26 января — генерал-фельдмаршал Ф. Шёрнер) в составе 3-ей танковой армии, 2-ой и 4-ой армий. В них имелось тридцать пять пехотных дивизий, две боевые группы (каждая из них по численности равна половине дивизии), три танковые и три моторизованные дивизии — всего 580 тысяч человек, около 8 200 орудий и миномётов, до 700 танков и штурмовых орудий. Для их поддержки с воздуха предназначались свыше 1 000 боевых самолётов 6-го воздушного флота люфтваффе.
Части Красной Армии имели более 25 тысяч орудий и минометов, 3800 танков и 3 тысячи самолетов. В боях приняли участие порядка 1 млн. 670 тысяч советских солдат. Целью советского командования перед началом операции было отсечь войска противника от главных сил Германии и полностью их уничтожить. Части Красной Армии имели более 25 тысяч орудий и минометов, 3800 танков и 3 тысячи самолетов. В боях приняли участие порядка 1 млн. 670 тысяч советских солдат. Целью советского командования перед началом операции было отсечь войска противника от главных сил Германии и полностью их уничтожить. 
В ходе Восточно-прусской стратегической операции были проведены Инстербургская, Млавско-Эльбингская, Хейльсбергская, Кёнигсбергская и Земландская фронтовые операции. В результате, за три с небольшим месяца части Красной Армии прорвали фашистско-немецкую оборону и вышли к Балтийскому морю. 
В итоге 32 вражеские дивизии были рассоединены на три отдельные группировки: хейльсбергскую, кенигсбергскую, земландскую, и в ходе кровопролитных боев все три они были ликвидированы: хейльсбергская – 13-29 марта, кёнигсбергская – 6-9 апреля (сам Кёнигсберг был освобожден от немецко-фашистских захватчиков 10 апреля), земландская группировка – 13-25 апреля. А советские войска заняли Восточную Пруссию и освободили северную часть Польши. 
Овладение Восточной Пруссией улучшило условия базирования кораблей Балтийского флота. Снабжение курляндской группировки противника, блокированной в Северной Прибалтике, было затруднено. Но победа в Восточно-прусской операции советской армии далась нелегко. В боях погибло порядка 600 тысяч воинов. Потери же с немецкой стороны составили более 500 тысяч человек: 25 дивизий, другие 12 дивизий потеряли от 50 до 70 % своего состава, были захвачены в плен более 220 000 немецких солдат и офицеров, трофеями Красной армии стали около 15 000 орудий и миномётов, 1 442 танка и штурмовых орудия, 363 боевых самолёта и много другой боевой техники.
За мужество и боевые отличия более тысячи соединений и частей Красной Армии были награждены орденами, 217 из них получили почетные наименования Кёнигсбергских, Инстербургских, Гумбинненских и др. За победу в операции 235 солдат и офицеров были удостоены звания Героя Советского Союза, 19-ти это звание было присвоено во второй раз. 102 воина стали полными кавалерами ордена «Слава». Указом СССР была учреждена медаль «За взятие Кёнигсберга» - это единственная медаль, учрежденная не в связи с взятием столицы, а в награду за взятие города. Почетной медалью были награждены порядка 760 тысяч советских солдат и офицеров.